Consejos para cultivar plantas de piedras vivas

Una colección de piedras vivas Lithops. Estas plantas desarrollaron su hábito de crecimiento único como una manera de engañar a los animales sedientos en sus hábitats nativos áridos. Foto © yellowcloud / Flickr

Las piedras vivas son inusuales suculentas que han evolucionado para parecerse a los guijarros y las rocas que ensucian sus hábitats nativos en el sur de África. Estas plantas muy pequeñas abrazan el suelo y crecen muy despacio; puede llevar años para que una planta llene sus macetas con hojas nuevas. Estructuralmente, las piedras vivas se componen de dos hojas fundidas por encima del suelo que se conectan a un tallo subterráneo con una raíz larga.

Las hojas son extremadamente gruesas, y el grado de fusión depende de la especie. Algunas especies parecen ser una sola hoja, con apenas evidencia de la fusión de la hoja, mientras que otras son profundamente lobuladas al nivel del suelo. Estas plantas son excelentes coleccionables, pero requieren una mano cuidadosa con el agua. Demasiada agua y las hojas estallarán, o la planta morirá desde abajo. Si les das buenas condiciones, florecerán a mediados o finales del verano con flores de margaritas blancas y amarillas que emergen entre las hojas.

Condiciones de cultivo

Luz: Las piedras vivas prosperan a plena luz del sol, de modo que brinde tanta luz como sea posible. Una iluminación débil causará hojas alargadas y patrones de lavado en las hojas.
Agua: Las piedras vivas tienen un ciclo anual definido (ver las sugerencias del cultivador a continuación) que se deben seguir cuidadosamente. En el verano, como las plantas están inactivas, está bien regarlas ligeramente si las hojas se marchitan.

En general, las plantas no deben regarse durante la latencia de verano o el invierno.
Temperatura: Cálido en verano (las temperaturas del hogar son buenas) y más frío en los meses de invierno (hasta 55˚F en la noche).
Suelo: Use una mezcla de cactus o tierra para macetas de drenaje muy rápido mezclada con arena.
Fertilizante: Fertilizante no es necesario.

Propagación

La mayoría de las especies de piedras vivas se pueden propagar desde. Las plántulas suelen tardar de dos a tres años en llegar a la madurez y comenzar la floración.

Repotting

Las piedras vivas son plantas de crecimiento muy lento, pequeñas, lo que las hace ideales como plantas de interior (una vez que se familiariza con el programa de riego). Las plantas más viejas forman grupos atractivos de "guijarros" en sus macetas, que son muy apreciadas. En general, las plantas solo deben replantarse si hay problemas culturales (suelo empapado) o si la planta ha superado su contenedor de platos, lo que solo ocurrirá cada varios años.

Variedades

El grupo de plantas conocidas como piedras vivas proviene de la familia de plantas Mesembryanthemum. Dentro de esta familia, hay varios géneros que se encuentran en el cultivo, incluidos Lithops y Conophytum.Dentro de estos dos géneros, hay docenas de especies, y su identificación puede ser confusa para cualquiera excepto entusiastas y biólogos hardcore. De hecho, debido a que los crecientes requisitos para la mayoría de las piedras vivas son similares, lo mejor es elegir sus plantas según su preferencia. Dicho esto, sin embargo, las diferentes especies tienen ciclos diferentes y pueden florecer y entrar en latencia en diferentes épocas del año. Vigila tus plantas de cerca para obtener pistas.

Consejos para el cultivador

Las piedras vivas desarrollan un nuevo conjunto de hojas cada año, con hojas nuevas que emergen en el otoño y crecen durante el invierno y hasta el verano. A fines del verano, la planta se mantendrá inactiva y el agua deberá restringirse severamente para evitar que revienten las hojas. Las flores aparecen cerca del final del verano o el otoño, apareciendo primero como un pequeño botón que se abre paso entre las hojas y el crecimiento comenzará de nuevo. Es seguro regar durante este período. Las hojas seguirán creciendo hacia el invierno, pero debe dejar de regar, incluso cuando las hojas más viejas se marchitan y recubren el nuevo crecimiento. En la primavera, es seguro comenzar nuevamente a regar ligeramente cuando la planta comience a crecer nuevamente, dirigiéndose hacia su período de latencia de verano y la aparición de nuevas hojas en el otoño. Esté atento a las plagas comunes, como la sarro, que pueden masticar el follaje de la planta y causar daños graves.

Pueden tratarse con un buen pesticida, ¡pero asegúrese de que sea ecológico!