Maltese Información de la planta cruzada

No tiene forma de cruz, esta cruz maltesa de cinco pétalos sigue siendo una flor interesante. David Beaulieu

Taxonomía y botánica de plantas de cruz de Malta

La taxonomía de plantas clasifica la cruz de Malta como Lychnis chalcedonica . La derivación del nombre común de la planta se ve fácilmente si se compara la estructura de la flor con los gráficos de la cruz de Malta (ver más abajo). Otros nombres comunes incluyen "orgullo de Londres" y "cruz de Jerusalén".

Las plantas de Lychnis chalcedonica son flores perennes herbáceas. Esta perenne es un miembro de la familia Caryophyllaceae (comúnmente llamada familia de plantas "rosa" o "clavel").

Características, origen, zonas de siembra, sol y requisitos del suelo

Las plantas de cruz de Malta alcanzan una altura de 3-4 pies con una extensión de aproximadamente la mitad de eso. Sus cabezas de flores suelen tener racimos de flores de color rojo escarlata, aunque existen otros colores. Las flores florecen a mediados del verano en la zona de resistencia a la planta USDA 5, por ejemplo.

Indígena de partes de Eurasia, la cruz de Malta se puede cultivar en las zonas 3-10. Cultiva esta perenne a pleno sol y en un suelo bien drenado.

Usos en Paisajismo, cuidado para esta perenne

Las flores de la cruz de Malta a menudo se cultivan con flores amarillas para crear llamativos esquemas de color de plantas rojas y amarillas. Este es también el tipo de perenne que los jardineros interesados ​​en la tradición tienden a coleccionar: una planta con una rica historia (ver más abajo), la cruz de Malta es una de las favoritas de antaño que se ha cultivado durante siglos.

Recorta los tallos viejos hasta el suelo, a fines de la primavera. Cuando las plantas de cruz de Malta alcanzan cierta altura, lo mejor es estacarlas, porque los tallos tienden a caerse.

Para promover la floración continua, ponga las flores en punto muerto durante el verano.

Características sobresalientes

Esta es una perenne que ciertamente no se cultiva por su follaje, que no se considera especialmente atractiva: las hojas tienden a parecer desaliñadas, además se doran con facilidad. Y los tallos débiles requieren replanteo.

Pero los admiradores de la cruz de Malta pasan por alto estas características para disfrutar del color rojo brillante y la forma inusual de las flores de la planta. Esta es una planta efectiva para atraer colibríes. También es una buena planta para atraer mariposas.

Cruz de Malta: rica en historia

La estructura de la flor de esta planta puede parecerse a un gráfico de cruz maltesa. Pero los amantes de la historia saben que hay una rica historia detrás del símbolo de la cruz de Malta. La leyenda dice que la planta de la cruz de Malta comparte un poco de esa historia.

El símbolo de la cruz de Malta pertenecía a los Caballeros de Malta (Malta es una isla en el medio del Mediterráneo). Según la tradición, fueron estos Caballeros de Malta los que, en el momento de las Cruzadas, trajeron plantas de Lychnis chalcedonica a Europa en sus viajes a casa desde Tierra Santa.

Significado del nombre botánico

Si miramos nuevamente el epíteto específico, chalcedonica , vemos dónde se cree que los Caballeros de Malta descubrieron la planta: Calcedonia. Calcedonia estaba ubicada en lo que ahora es Turquía. Fue el sitio de un evento famoso en la historia de la Iglesia primitiva, el Concilio de Calcedonia (A.D. 451).

Mientras tanto, el nombre del género, Lychnis , nos dice que la planta está relacionada con la rosea más conocida ( Lychnis coronaria ).

Lychnis significa "lámpara" en griego (presumiblemente refiriéndose al "brillo" de las flores).

¿Pero la flor realmente parece una cruz maltesa?

Las plantas Lychnis chalcedonica encontradas con mayor frecuencia en América del Norte en la actualidad (aparentemente, este no fue siempre el caso) tienen principalmente flores con cinco pétalos . Pero como lo revelará cualquier gráfico de cruz maltesa, el símbolo de la cruz de Malta tiene cuatro partes , es decir, cuatro "puntas de flecha" que se cruzan en sus puntos más estrechos. Entonces, si usted es dueño de una de estas plantas con la apariencia de cinco pétalos, puede comenzar a preguntarse si el nombre "cruz de Malta" no es un nombre equivocado. Cuanto más mire una de las flores cruzadas maltesas de cinco pétalos, más le molestará la discrepancia.

Uno puede especular que los jardineros a lo largo de los siglos han cultivado dos versiones de lo que ahora conocemos como "cruz de Malta". La gente solía distinguir entre los dos.

Pero, a medida que pasaba el tiempo, los dos fueron agrupados. Una versión, que tiene cuatro pétalos, fue la primera en reclamar el nombre de "cruz de Malta". El otro, con cinco pétalos, puede haber sido llamado "Escarlata Rayo". Así que este último ahora comparte el nombre "cruz de Malta" con las plantas perennes originales de ese nombre, aunque técnicamente no tienen forma de cruz (y para confundir aún más, el nombre "Iluminación escarlata" ahora funciona como un nombre común alternativo). para todas las plantas Lychnis chalcedonica ). Quizás el cruzamiento a lo largo de los años llegó a un punto en el que ya no se consideró necesario establecer una distinción entre los dos.

La planta con las flores de cuatro pétalos puede reclamar el nombre de "cruz de Malta" por la forma cruzada de sus flores. Al menos, el tipo de cinco pétalos también muestra, en las puntas de sus pétalos, la firma con sangría V, hecha famosa por los gráficos de cruz de Malta.

Todavía hay esperanzas de presenciar una cruz maltesa perfecta aunque crezca el tipo de cinco pétalos. Una flor perdida de cuatro pétalos aparece ocasionalmente en un mar rojo de flores de cinco pétalos. Cuando eso suceda, estarás tan feliz como si acabaras de descubrir un trébol de cuatro hojas.