Masculino o femenino - Identificación de género de aves silvestres

Muchos patos tienen diferencias claras entre machos y hembras. Foto © Nigel / Flickr / CC por 2. 0

Los observadores avanzados de aves a menudo quieren ir más allá de simplemente identificar cada especie de ave que observan. Saber cómo diferenciar entre aves macho y hembra requiere una gran observación y una dedicación a la observación detallada de aves. Si bien no todas las especies de aves tienen diferencias de género fácilmente visibles, a menudo es posible determinar qué aves son masculinas o femeninas, ya sea por apariencia o por comportamiento.

Diferencias de género según el aspecto

Muchas especies de aves son dimórficas, ya que muestran diferencias visibles entre los machos y las hembras.

En la mayoría de los casos, los pájaros macho lucen colores más brillantes y audaces como una forma de atraer parejas durante la temporada de cría. Las aves hembras suelen ser más apagadas, con marcas menos distintivas que les facilitan la fusión con el entorno mientras les importa un nido o protegen a los pájaros jóvenes.

Las diferencias de apariencia entre las aves macho y hembra son más evidentes durante la temporada de reproducción de primavera y verano, cuando los colores más brillantes atraen a las parejas de manera más efectiva. Los colores en negrita también son menos peligrosos en los meses de verano, cuando las aves coloridas aún se pueden combinar con las flores y el follaje. Para algunas especies dimórficas, los machos mudan en un plumaje menos brillante, más camuflado cada otoño pero refrescarán sus colores más brillantes cada primavera. Algunas de las especies dimórficas más distintivas incluyen ...

  • Cardenales del norte, con machos rojos brillantes y hembras de color rojizo muy diferentes colores
  • Muchas especies de patos diferentes con plumajes masculinos escandalosos pero hembras camufladas
  • Escribanos pintados, con machos de colores del arco iris y hembras monocromáticas verdosas
  • Muchos urogallos, codornices y faisanes donde los machos tienen plumas u otras plumas y colores únicos, pero las hembras están mucho más camufladas

Para algunas aves, como los parpadeos del norte, las diferencias de plumaje entre los sexos son mucho más sutiles.

Para estos pájaros carpinteros, tanto los machos como las hembras tienen barriga trasera, partes inferiores manchadas y audaces baberos negros. Los machos, sin embargo, tienen coloridas rayas malares, mientras que las mujeres tienen caras planas. Otros ejemplos de diferencias de plumaje sutiles similares son ...

  • Pájaros carpinteros adicionales que tienen solo pequeñas diferencias entre machos y hembras, como la extensión del color en la cabeza o la cara
  • Algunos colibríes donde los machos tienden a tener gorgets coloridos, mientras que las hembras tienen gargantas lisas, aunque el resto del plumaje puede ser similar
  • Especies de loro que tienen un plumaje idéntico aunque el tamaño y el color de la cera se pueden usar para determinar el sexo

Otra diferencia de aspecto común entre los géneros de aves es el tamaño. En muchos casos, las aves hembras son más grandes que los machos, aunque en la mayoría de las aves cantoras las diferencias de tamaño pueden no ser notables a menos que dos pájaros estén uno al lado del otro.Las aves rapaces más grandes, como el águila real, suelen tener diferencias de tamaño mucho más prominentes entre machos y hembras. Incluso si el tamaño general de las aves no es muy diferente, puede haber diferencias de tamaño de género en la longitud de la cuenta o en plumas especializadas, como crestas más altas o serpentinas de cola más largas.

Diferencias de género por comportamiento

Desafortunadamente para los observadores de aves meticulosos, muchas especies de aves son monomórficas, lo que significa que no hay diferencias fácilmente visibles entre las aves macho y hembra.

Esto es cierto para especies como gaviotas, titíes, carboneros y muchos gorriones. La observación cuidadosa del comportamiento de las aves, sin embargo, aún puede ofrecer pistas sobre qué individuos son qué género.

Las aves machos pueden migrar antes que las hembras para que puedan replantear y defender los territorios. Esos mismos pájaros masculinos a menudo son cantantes vocales y con talento, usan sus canciones para atraer a un compañero, así como para publicitar su presencia y marcar su territorio a posibles competidores. Las mujeres pueden unirse en dúos, pero a menudo son mucho más silenciosas, particularmente cuando anidan.

Durante el cortejo en muchas especies, los machos alimentan a las hembras de forma similar a cómo ofrecerán los alimentos, mientras que las hembras tienden a poner huevos recientemente. Los hombres también pueden tener bailes, posturas u otras acciones más elaboradas para tratar de tentar a las mujeres que miran sus exhibiciones.

Los machos a menudo son más agresivos que las hembras, persiguen a los intrusos o participan activamente en combates contra otras aves o incluso contra depredadores que no sean de aves.

Ver qué pájaros cuidan al nido y alimentan a los polluelos puede ser otra pista sobre el género de las aves. Sin embargo, en muchas especies, ambos padres cuidan el nido y cuidan a los pájaros jóvenes, por lo que esta no siempre es una manera confiable de juzgar el sexo de un ave a menos que un ave esté haciendo la mayor parte del cuidado del nido, e incluso entonces, ese padre podría ser masculino o femenino.

Consejos para determinar el sexo de las aves

Para identificar con precisión el género de un pájaro, el primer paso es hacer una identificación positiva de la especie. Si la especie es dimorfa, la determinación del sexo es fácil. Si tanto los machos como las hembras se parecen, puede ser necesaria una observación cuidadosa a largo plazo antes de poder alcanzar una conclusión positiva de género. En algunos casos, puede ser casi imposible saber con certeza qué ave es macho y cuál es hembra. Incluso si los géneros no pueden ser confirmados, sin embargo, la observación cuidadosa de las interacciones del compañero ayudará a los observadores de aves a agudizar todas sus habilidades de identificación y apreciar mejor el comportamiento de cada pájaro que ven.