Haciendo un buen suelo de jardín con malos

La tierra arcillosa se romperá con un toque suave, incluso cuando esté mojada. Foto: © Marie Iannotti

En primer lugar, debe señalarse que la suciedad siempre se llama suelo en la jardinería. El suelo es sin duda el componente más importante en un jardín exitoso, por lo que no llamarlo suciedad es una muestra de respeto. Sin embargo, todavía es tierra cuando se pone tu ropa.

¿Qué es Good Garden Soil?

El suelo generalmente se evalúa con 2 características básicas: fertilidad y textura.

  • La fertilidad es una combinación de nutrientes esenciales y un nivel de pH del suelo que hace que estos nutrientes estén disponibles para las plantas.
  • La textura se refiere al tamaño de las partículas del suelo y su cohesión.

Echemos un vistazo a lo que implica cada uno de estos y luego cómo evaluar el suelo que tiene y, finalmente, cómo hacerlo mejor.

Nutrientes requeridos por las plantas

Los nutrientes del suelo provienen de muchas fuentes, incluyendo material vegetal en descomposición, organismos del suelo y fertilizantes. Los tres principales nutrientes utilizados por las plantas son nitrógeno, fósforo y potasio.

Nitrógeno es en gran parte responsable del crecimiento saludable de las hojas y tallos. En el suelo, el nitrógeno se pone a disposición de las plantas mediante bacterias fijadoras de nitrógeno que convierten el nitrógeno en nitratos, una forma que las plantas pueden usar. El nitrógeno no permanece en el suelo por mucho tiempo. Se consume por sus plantas y por la materia en descomposición en el suelo. También es soluble en agua y puede lavarse del suelo con bastante rapidez. Aun así, un exceso de nitrógeno causará un gran crecimiento de follaje a expensas de las flores y la fruta.

El fósforo es muy importante para el crecimiento de las raíces. Los bulbos florecientes y los tubérculos siempre pueden usar algo de fósforo. Es por eso que a menudo se recomienda la harina de huesos para la siembra de bulbos de otoño. También es crucial para la producción de flores y, a veces, verá fertilizantes con un alto contenido de fósforo anunciado como estimulantes de flores.

El potasio es necesario para la salud general de la planta. Mantiene las plantas creciendo y ayuda a su sistema inmunológico. Al igual que el nitrógeno, el potasio también es soluble en agua y debe reponerse de vez en cuando.

Elementos traza: Además de los tres nutrientes principales, hay varios oligoelementos necesarios para una buena salud de las plantas como: calcio, magnesio, zinc, molibdeno, etc.

pH del suelo ideal para plantas en crecimiento > Se hace mucho escándalo por el pH del suelo. En términos simples, el pH es una medida de la acidez o alcalinidad del suelo. La escala va de 1. 0 a 14. 0, con 7. 0 siendo neutral. Cuanto más bajos son los números desde 7. 0, más ácido es el suelo. Cuanto más alto va por encima de 7. 0, más alcalino. La razón por la cual el pH del suelo es importante es que los nutrientes en el suelo solo están disponibles para las plantas si el pH del suelo está dentro de cierto rango.Muchas plantas tienen un pH en el rango bajo de ácido a neutro (6. 2 - 6. 8), pero eso no es cierto para todas las plantas. Los rododendros, brezos y arándanos favorecen los suelos muy ácidos y las lilas y clemátides prosperarán en suelos alcalinos o incluso calcáreos. La única forma segura de saber dónde cae el pH de su suelo es hacer que se pruebe. Tenga en cuenta que lleva tiempo alterar el pH del suelo y su suelo tenderá a volver a su pH anterior con el tiempo, lo que requerirá un tratamiento repetido.

Aquí hay una prueba de pH del suelo casera rápida que puede hacer

  • Determinación de la textura del suelo

La textura del suelo es un poco más difícil de modificar que la fertilidad del suelo. La textura se refiere al tamaño de las partículas del suelo. Los suelos arenosos tienen partículas muy grandes. El agua, el aire y las raíces de las plantas pueden moverse libremente en suelos arenosos, a veces demasiado. En el otro extremo del espectro está la arcilla. Las partículas de arcilla son tan pequeñas que se juntan herméticamente y dejan poco espacio para el agua, el aire o las raíces. Si alguna vez has tratado de cultivar en arcilla cocida, sabes que también deja poco espacio para una pala.

Una prueba fácil para la textura del suelo es hacer una bola de suelo de jardín húmedo. Si se rompe fácilmente al tocarlo, es arenoso. Si puedes presionarlo entre tu pulgar y tu dedo y hacer una cinta, es arcilla.

La mayoría de los suelos están en algún punto intermedio. Lo que idealmente se busca se llama marga arenosa.

Debería ser liviano y permitir el movimiento del aire y del agua, pero tener cierta inclinación, una especie de textura de miga de pan fino, que generalmente ocurre cuando hay mucha materia orgánica en el suelo.

No intente cambiar la textura de su suelo agregando arena a la arcilla o viceversa. Esa es una receta para cemento. Algunas recomendaciones de enmienda para arcilla incluyen una porción de arena muy fina, pero hay mejores formas de cambiar la textura del suelo.

Aquí hay una prueba rápida de textura de suelo hecha en casa que puede hacer.

  • ¿Qué tiene que ver la materia orgánica con esto?

Al igual que el pH del suelo, la materia orgánica recibe una gran cantidad de prensa relacionada con el jardín. La materia orgánica es material vegetal o animal muerto. Siempre hay algo de materia orgánica en su suelo, pero generalmente no es suficiente para las necesidades de una planta. La descomposición de la materia orgánica, o humus, ayudará a que la tierra crezca. Ayuda al suelo arenoso al retener el agua que de otra manera se lavaría y corrige el suelo arcilloso haciéndolo más suelto, para que el aire, el agua y las raíces puedan penetrar. En todos los suelos, fomenta la actividad microbiana beneficiosa y proporciona algunos beneficios nutricionales. El humus es la forma natural de alimentar el círculo de la vida.

Averigüe si tiene tierra mala ...

¿Cómo sabe si tiene un suelo malo?

Un suelo de jardín pobre acentuará sus plantas, causando que crezcan mal y sean propensas a problemas. Afortunadamente, el suelo pobre se puede corregir fácilmente. Pero primero tendrá que saber qué tan bueno o malo es realmente su suelo. La única forma definitiva de saber que su suelo es malo es haciéndolo probar. Su Extensión Cooperativa probablemente proporciona este servicio por una tarifa nominal. Muchos viveros también prueban el suelo.

Se puede hacer una estimación rápida de la salud de su suelo observando la salud de su planta.Si están prosperando, no arregles lo que no está roto. Si sus plantas languidecen, se vuelven amarillas o se ven enfermizas o si siente que las está alimentando para siempre, valdría la pena examinar su suelo.

Making Good Soil

1. Ajuste del pH de su suelo

Si su pH está desactivado, recibirá una recomendación para agregar cal o aumentar la alcalinidad o azufre para reducir el pH del suelo. Esto es bastante fácil de hacer y debe hacerse por etapas, para no dañar las plantas. En general, se recomienda que no agregue más de 5 libras de cal o azufre por cada 100 pies cuadrados de jardín existente. Si fue lo suficientemente inteligente como para probar su suelo antes de ponerlo en un jardín o césped, continúe y vacíe la cantidad recomendada.

2. Agregar nutrientes

Si encuentra que necesita agregar nutrientes a su suelo, tendrá la opción de fertilizantes orgánicos o inorgánicos, comúnmente llamados sintéticos.
El fertilizante inorgánico, que generalmente contiene algunos minerales y productos químicos sintéticos, tiene algunos beneficios a su favor. Por lo general, es más barato que el fertilizante orgánico y actúa más rápidamente. Sin embargo, no hace nada por el suelo y en algunos casos daña el suelo con su mayor contenido de sal.

Los fertilizantes inorgánicos en realidad no modifican el suelo, simplemente alimentan la planta. Es como un ser humano que trata de sobrevivir con suplementos vitamínicos y sin alimentos sustanciales. También se han realizado algunos estudios recientes que afirman que las plantas desarrollan una resistencia a los fertilizantes inorgánicos y requieren más y más de ellos para obtener los mismos resultados.

Los fertilizantes orgánicos se basan en plantas o animales. Lanzan sus nutrientes durante un período de tiempo. No obtendrás una solución instantánea, como lo harías con los fertilizantes sintéticos, pero obtendrás un período de alimentación más prolongado y sostenido con fertilizantes orgánicos. Hay muchos buenos fertilizantes orgánicos completos en el mercado. Un fertilizante completo es uno que contiene los tres nutrientes principales, nitrógeno, fósforo y potasio. Consulte Cómo leer una etiqueta de fertilizante para obtener más información al respecto. También puede obtener nutrición suplementaria de productos como el estiércol y la emulsión de pescado para nitrógeno, harina de huesos para fósforo y cenizas de madera para potasio. Si le hicieron analizar su suelo, sabrá lo que necesita agregar.

3. Ajuste de la textura del suelo mediante la adición de materia orgánica

De regreso a la materia orgánica, esta es la única enmienda que ayuda tanto a la fertilidad como a la textura del suelo.
Ya sea estiércol de animales o humus de plantas, alimentarás el suelo y todo el ecosistema que existe allí. El suelo a su vez alimentará sus plantas.

Hay muchos tipos de materia orgánica.

Compost es una excelente enmienda y si está compostando los residuos de su jardín, es gratis.

  • El estiércol a menudo se puede obtener en granjas y establos locales. El estiércol debe compostarse y descomponerse hasta que se vuelva oscuro, desmenuzable e inodoro. El estiércol fresco tiene demasiado amoníaco y puede quemar sus plantas y ofender a sus vecinos.

  • El musgo de turba es barato y funciona bien para aflojar el suelo. También es muy polvoriento. Mojarlo primero para que sea más fácil trabajar con él.

  • Incluso puede cortar el césped y otros desechos directamente en la cama del jardín para descomponerlo lentamente. Asegúrate de que lo que sea que pongas no tenga semillas.

  • Los cultivos de cobertura o abono verde son cultivos que se cultivan en suelo no utilizado con la intención de ararlos y dejar que se descompongan en el jardín. Las raíces mantienen la tierra suelta a medida que crecen y las plantas suprimen las malas hierbas. Los cultivos de cobertura de la familia de las leguminosas, como el trébol y la veza, también agregan nitrógeno al suelo.

  • Conclusión sobre el suelo del jardín

Ajustar el suelo El pH, la fertilidad y la textura del gusto de las plantas es la última palabra para crear un buen suelo. Sus plantas determinarán cuál debe ser el pH de su suelo. La materia orgánica mejorará el suelo a largo plazo. Todo el suelo se beneficiará con la adición de materia orgánica. Qué tan bien su suelo incorpora la materia orgánica determinará cuánta alimentación complementaria será necesaria.

Obtenga más información sobre jardinería con la naturaleza en Organic Gardening Essentials.