Haga su propia harina de castañas con castañas enteras

harina de castaño fresco. Ellen Zachos

Cuando piensas en hacer tu propia harina, probablemente imaginas cosechar el grano, aventarlo y luego molerlo. Es un proceso largo (y algunos podrían decir tedioso). Pero hacer tu propia harina de castaña es sorprendentemente fácil.

Acerca de las castañas

La harina de castaña tiene historia. Diferentes variedades de castañas crecen en la zona templada, y muchas culturas han utilizado la nuez como fuente de alimento. En América del Norte, los nativos americanos elaboraban harina con nueces secas y comían las nueces enteras como vegetales.

(Eso fue antes de que la plaga del castaño casi erradicara nuestra castaña nativa.) En Europa, la harina de castaña generalmente se consideraba un alimento para la hambruna, un sustituto de la harina de trigo para los pobres. No por gusto (es delicioso) sino porque la harina de castaña no contiene gluten, lo que significa que no sube. Cualquier pan hecho solo con harina de castaña será plano, y aparentemente, el pan plano fue subestimado en la Europa del siglo XVIII.

Las castañas son ricas en carbohidratos, bajas en grasas y no tienen colesterol. Como la falta de gluten significa que la harina de castaña no se elevará como la harina normal, intente utilizarla en aplicaciones planas, como crepes, polenta, pasta y panqueques. También se puede sustituir por hasta un 20% de la harina común en una receta para agregar un ligero dulzor a productos horneados, como el pastel de castaña.

Algunas personas llaman castañas al "grano que crece en los árboles". Si encontraste una cosecha de castañas especialmente agradable este año, intenta hacer tu propia harina.

Es fácil, gratificante y muy sabroso.

Haciendo la harina

Si ya pelaste las castañas, omite este párrafo. Si empiezas con nueces frescas y crudas (supongo que dejaste esas conchas puntiagudas en algún lugar del bosque), usa un cuchillo de sierra para hacer una X en el lado plano de cada nuez, luego colócalas en una bandeja para hornear galletas. .

Cortar las cáscaras permite que el vapor escape de las tuercas y evita que exploten en el horno. Ase las castañas a 400 ° por 25 minutos. Notarás que las pieles comienzan a despegarse de la X. Las conchas y la piel interna se desprenderán fácilmente cuando las nueces aún estén calientes. Si se enfrían y se ponen rígidos, límpielos en el microondas durante 30 segundos para recalentarlos y vuelva a doblarlos.

Corto nueces enteras por la mitad antes de secarlas para acelerar el proceso de deshidratación. Extienda sus nueces peladas y en rodajas en una hoja de deshidratador y seque a 105 ° F durante 12-24 horas. Si no tiene un deshidratador, séquelos en una bandeja para hornear galletas en su horno en la configuración más baja posible. Sabrás que terminaron cuando las piezas de nuez son tan duras que no puedes romperlas por la mitad con los dedos.

Con un molinillo de especias o una licuadora, muele las castañas secas hasta que la harina alcance el grado de finura que necesitas para la receta elegida. Si estás haciendo polenta, detente cuando la harina tenga una textura similar a la harina de maíz. Si quieres probar este pastel de castaña, sigue moliendo hasta que esté súper bien.

La harina de castaña debe mantenerse congelada o refrigerada. De esta forma puede almacenarse durante hasta seis meses.