Magreb

Anita Schecter

A lo largo de la costa noroeste de África, al oeste de Egipto, se encuentra la región del Magreb, una zona dominada por árabes desde el siglo VIII. Antes de la formación de los estados nacionales modernos en la región en el siglo XX th , el Magreb se definió como el territorio más pequeño entre el Mar Mediterráneo y las montañas del Atlas. Hoy en día, el Magreb se compone de Marruecos, Libia, Argelia, Túnez y Mauritania, y es hogar del uno por ciento de la población mundial.

La mayoría de la población que vive en la región del Magreb se considera árabe, pero también hay un gran número de no árabes, como los bereberes, que llaman hogar al Magreb.

Lengua y cultura en el Magreb

El idioma de la región del Magreb es principalmente árabe. Para ayudar en los negocios y el comercio, sin embargo, algunos países también hablan francés, italiano e inglés. Como el Magreb está hasta cierto punto aislado del resto del continente africano por las montañas Atlas y el desierto del Sahara, las personas que se han asentado en las partes septentrionales de la región tienen una historia de relaciones comerciales y culturales con los países del Mediterráneo, incluido el sur Europa y Asia occidental. De hecho, esas relaciones se remontan al primer milenio B.C. con la colonia fenicia de Cartago. Luego, en el siglo XIX, las áreas del Magreb fueron colonizadas por Francia, España e incluso Italia, lo que tuvo efectos duraderos en la región y continúa creando lazos culturales.

Por ejemplo, hoy viven en Francia más de dos millones y medio de inmigrantes magrebíes (principalmente de Argelia y Marruecos) y hay más de tres millones de ciudadanos franceses de origen magrebí.

Hoy, la religión principal del Magreb es abrumadoramente musulmana, y solo el menor porcentaje de la población pertenece a la fe cristiana o judía.

Pero, históricamente, la región ha alojado a miembros de cada una de estas religiones, principalmente como resultado de la conquista de imperios y la posterior conversión. En el siglo II, los romanos habían convertido gran parte de la región al cristianismo. El dominio del cristianismo terminó con las invasiones árabes que llevaron al Islam al Magreb en el siglo VII. El Magreb también fue en un tiempo hogar de una importante población judía llamada Magrebim. Estas comunidades judías eran anteriores a la conversión de la región al Islam, y todavía existen un pequeño número de comunidades judías.

Los sistemas políticos de los países del Magheb también son similares. Argelia, Mauritania y Túnez tienen presidentes, mientras que Marruecos tiene un rey. Libia no tiene un título formal para su líder. En 1989, Mauritania, Marruecos, Túnez, Libia y Argelia formaron la Unión del Magreb, que debía promover la cooperación y la integración económica entre las naciones.Pero la unión fue efímera y ahora está congelada. Las tensiones, particularmente entre Argelia y Marruecos, surgieron una vez más y esos conflictos obstaculizaron el éxito de los objetivos del sindicato.

La comida en el Magreb

Si bien los países de la región del Magreb comparten muchas tradiciones culturales, una de las más evidentes es su cultura culinaria compartida.

Entre estas tradiciones compartidas está el uso del cuscús como alimento básico en comparación con el uso del arroz blanco, que es popular en las culturas orientales árabes. Además, estas naciones comparten el tagine, que es a la vez un utensilio de cocina y un estilo de cocina. Debido a la geografía de la región, el Magreb ha estado, a lo largo de la historia, estrechamente asociado con el mundo mediterráneo. Las especias y los sabores de Italia y España se han filtrado a la cocina del Magreb, maridando con verduras, carnes y mariscos nativos de la región costera. Aunque la región comparte estas tradiciones culinarias, cada país aún conserva su propio sabor y estilo únicos.