Hortalizas de hoja africanas locales

Amaranto: Mowa (Zimbabwe), mchicha (Tanzania), alefu (Ghana). F. Muyambo

Los vegetales de hojas verdes son omnipresentes con cualquier comida del África Subsahariana. Se los conoce como muriwo en Zimbabwe, morogo en Botswana y sukuma wiki en Kenia. A menudo se les conoce como vegetales africanos en los mercados locales al aire libre o puestos al lado de la carretera, estos vegetales a menudo se han descartado como una "comida de clase baja" o campesina. Sin embargo, estos cultivos resistentes al clima crecen en abundancia y lentamente se reconocen como el rey de los verdes y una fuente de seguridad alimentaria.

Si miras aún más cerca, encontrarás que algunos de ellos se usan por sus propiedades medicinales.

Los greens africanos son muy variados y provienen de diferentes órdenes del reino vegetal. Muchas personas se referirán a ellos como col rizada o col rizada, pero algunos de ellos están lejos de estos. Tal vez sea por la falta de nombres en inglés para ellos, pero las verduras son fácilmente reconocibles en los idiomas locales. Verdes como rugare, covo, violación, choumoellier o chomolia y mostaza de Etiopía son nombres reconocibles para los verdes en Botswana, Zambia, Zimbabwe y Tanzania. La poca investigación que se ha llevado a cabo relaciona estos greens con la familia de la col, sin embargo, producen hojas que son mucho más verdes que la col estándar.

Otros vegetales provienen de follaje o arbustos que se encuentran en la naturaleza y en algunos países se los puede denominar "espinaca africana". Un ejemplo son los de la familia del amaranto que a menudo se confunden con malezas.

Son conocidos como mchicha en Tanzania, mowa en Zimbabwe, umfino en Sudáfrica, bonongwe en Zambia y Malawi, efo tete en Nigeria y alefu en Ghana. Recuerdo que durante mis años en Botswana, mientras tomábamos nuestras caminatas nocturnas, mi madre a menudo se emocionaba al ver "malas hierbas" verdes o alefu que recolectaba y cocinaba de la misma manera que preparaba espinacas.

Ella era muy específica de que eran solo los verdes los que debían ser consumidos ya que había variedades moradas con hojas más grandes que no se consumían.

Las hojas de la flor de la araña se conocen como nyevhe o runi en Zimbabwe, mgagani en Tanzania y musambe en Angola que habla portugués. Primero me encontré con el nombre cuando exploré la hierba medicinal o la sección de "comida completa" de un supermercado en Zimbabwe. Encontré un paquete de hojas secas de flores de araña. Más tarde, durante esa semana, mi suegra me mostró la variedad de verduras que crecían en su patio trasero, y se refirió a la planta de flor de araña de 5 a 7 hojas como nyevhe o runi. Se cocina y se come como condimento vegetal, pero también se sabe que tiene usos medicinales y propiedades ayurvédicas.

Las malvas de Bush o de yute son una hoja gruesa y suculenta que produce una salsa viscosa muy similar a la de las vainas de okra.Estos son más conocidos como delele en Zambia y Botswana, murere en Kenia, derere en Zimbabwe y molokhia en Egipto y otros países del norte de África.

Otros vegetales provienen de las hojas de los tubérculos como la mandioca, la batata y el cocoyam. De hecho, las hojas de cocoyam o taro son ampliamente utilizadas en África occidental. En Ghana, se usan para preparar salsa palaver.

En África francófona, el guiso de hojas de cocoyam se conoce como salsa feuilles.

Otras hojas populares utilizadas son las hojas de calabaza, las hojas de caupí y las de la berenjena africana.

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