Cómo identificar los muebles de hierro fundido

Juego de comedor de hierro fundido en el jardín. Dorling Kindersley / Getty Images

El metal es metal, ¿verdad? No tan rapido. En el contexto de los muebles de jardín, el hierro fundido es duro, quebradizo y es más fusible que el acero. Si bien los muebles de metal también incluyen aluminio, acero, cobre y hierro forjado, ¿cómo se puede identificar si está hecho de hierro fundido?

¿De qué está hecho el hierro fundido?

El hierro fundido es uno de los metales ferrosos más antiguos utilizados en la construcción y la ornamentación exterior. Su composición es principalmente hierro (Fe), carbono (C) y silicio (Si), pero también puede contener trazas de azufre (S), manganeso (Mn) y fósforo (P).

Tiene un contenido de carbono bastante alto de 2 a 5 por ciento. A diferencia del hierro forjado, por ejemplo, el hierro fundido es fuerte, pesado, no maleable (no se puede labrar, trabajar, doblar, estirar ni martillar) y es más fusible. Mientras que el hierro fundido se puede fracturar con una fuerza extrema, se comporta bien bajo compresión. Su composición y método de fabricación son vitales para determinar sus características.

Gris, o común, el hierro fundido es la forma más tradicional, y es fácil de moldear, pero no se puede forjar o trabajar (forjado) mecánicamente en forma caliente o fría. El contenido de carbono del hierro fundido gris se presenta en forma de escamas distribuidas por todo el metal, mientras que el contenido de carbono del hierro fundido blanco se combina químicamente como carburo de hierro. El hierro fundido blanco tiene una resistencia superior a la tracción y maleabilidad (es más fácil de manipular).

Históricamente, el hierro fundido se ha fabricado calentando mineral de hierro en un alto horno junto con coque y piedra caliza.

Este proceso desoxida el mineral y elimina las impurezas, produciendo hierro fundido. Luego se vierte en moldes de una forma deseada (como muebles de jardín) y se deja enfriar y cristalizar. La forma tradicional más común es el hierro fundido gris. El hierro fundido común o gris se cuela fácilmente, pero no se puede forjar ni trabajar mecánicamente, ya sea en frío o en caliente.

En fundición gris, el contenido de carbono se presenta en forma de escamas distribuidas por todo el metal. En hierro fundido blanco, el contenido de carbono se combina químicamente como carburo de hierro.

El hierro fundido blanco tiene una resistencia a la tracción y una maleabilidad superiores. También se conoce como maleable o grafito esferoidal hierro. El hierro fundido todavía se fabrica por el mismo proceso que se produjo históricamente. El mineral de hierro se calienta en un alto horno con coque y piedra caliza. Este proceso desoxida el mineral, produciendo hierro fundido. El hierro fundido se vierte en moldes de la forma deseada y se deja enfriar y cristalizar. Si se fabrica correctamente, el hierro fundido desarrolla una película o escama protectora en su superficie, lo que lo hace más resistente a la corrosión que el hierro forjado o el acero dulce.Se aplican tratamientos de acabado, revestimiento o preservantes de fábrica para evitar que los productos de hierro fundido se oxiden (oxiden) cuando se exponen a la humedad. Estos pueden incluir recubrimiento bituminoso, cera, pintura, galvanizado y chapado.

Usos en exteriores para fundición

Debido a que es relativamente económico, duradero y se puede moldear fácilmente en diversas formas, el hierro fundido todavía se utiliza para una amplia gama de propósitos estructurales y decorativos. Estos incluyen:

  • Muebles de jardín: en The White House, muchos de los muebles rococó de muebles de exterior, como bancos o pequeños juegos de comedor, están hechos de hierro fundido, que se ajusta a la arquitectura de la famosa casa.
  • Marcadores y placas históricas
  • Columnas, postes y balaustres
  • Vallas y portones
  • Herrajes como bisagras y cierres
  • Elementos decorativos

Cómo identificar el hierro fundido

Una pasión por los jardines durante la era victoriana creó una demanda de muebles de hierro fundido para exteriores y adornos para el césped durante mediados y finales de 1800. En ese momento, el hierro fundido era menos costoso de fabricar y prefería a los muebles de jardín de hierro forjado más costosos que se usaban en la década de 1800. El acero, que era más liviano y más resistente, se hizo más popular a finales del siglo XX.

El hierro fundido se puede identificar de la siguiente manera:

  • Marcas o sellos de fabricantes. Esto te ayudará a rastrear su historia.
  • Peso: si es pesado, puede ser de hierro fundido. No te detengas allí, sin embargo.
  • Ornamentación: El hierro fundido a menudo estaba adornado con motivos clásicos como flores, frutas y vides.
  • Moldeado o formado: los muebles fueron hechos de moldes tallados y forjados en curvas y patrones ornamentados.

Referencias: U. S. Administración de Servicios Generales (GSA) gsa. gov

Diccionario de muebles de Charles Boyce (Owl Books; Henry Holt and Company, 1985)