¿Cuán seguro es el plástico en un microondas?

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Vivimos en un mundo lleno de productos químicos. Están en nuestra agua, nuestro aire, nuestra tierra, y, como resultado, están en nuestros cuerpos.

Algunos de los químicos más preocupantes en el uso diario son el plástico, el material omnipresente que compone gran parte de la vida moderna. ¿Cómo nos exponemos a los químicos en plástico y qué tan seguros son?

Como para aumentar la ansiedad, algunos expertos temen que cuando calentamos los alimentos en plástico en un microondas, aumentamos significativamente nuestra exposición a compuestos potencialmente dañinos en algunos plásticos.

¿Es seguro para microondas plástico?

¿Qué hay en plástico?

No hay un solo plástico: el término describe todo, desde el cloruro de polivinilo (el compuesto en tubos familiares de PVC blanco) hasta las pinturas acrílicas para la baquelita que antes se usaba para hacer vajillas. Los plásticos pueden estar hechos de compuestos químicos orgánicos o inorgánicos.

La toxicidad de cualquier plástico en particular es una función de lo que contiene, y cuán estable es. Como la mayoría de los plásticos son insolubles en agua, son bastante estables y químicamente inertes.

Sin embargo, dos toxicólogos se destacan entre los toxicólogos por su posible riesgo para la salud humana: bisfenol-A o BPA y ftalatos. BPA es un aditivo utilizado para hacer plásticos duros y transparentes (como CD y botellas de agua).

Los ftalatos, por otro lado, se usan en plásticos para hacerlos blandos y flexibles (piense en los patitos de goma). Muchos científicos creen que tanto el BPA como los ftalatos son disruptores endocrinos, a veces denominados disruptores hormonales.

La hormona que generalmente se sospecha que el BPA y los ftalatos interrumpen es el estrógeno. Se ha relacionado con la obesidad en algunas investigaciones. Y los fetos masculinos expuestos a altos niveles de estrógeno pueden desarrollarse con defectos congénitos, incluida la hipoplasia (una uretra desplazada).

Un informe incluso encontró que cuando las madres tienen altos niveles de ftalatos prenatales en su sistema, "sus hijos son menos propensos a jugar con juguetes y juegos típicos de hombres, como camiones y peleas de juego", según ScienceDaily.

BPA y ftalatos en alimentos

Aunque el BPA y los ftalatos se encuentran en todas partes, incluso en muchos recibos de caja registradora, la mayoría de la exposición humana se cree que ocurre a través de los alimentos. Ambos aditivos de plástico están en recipientes de comida, envolturas de plástico y en los revestimientos de las latas de alimentos y bebidas.

¿Pero qué tan peligrosos son estos plásticos en el uso diario? No todos están de acuerdo en este asunto.

Debido a que la mayoría de los plásticos están diseñados para ser estables, no es probable que cada contacto con alimentos o bebidas provoque una ingestión significativa de BPA o ftalatos. Cuando Good Housekeeping probó docenas de alimentos para aditivos plásticos, descubrió que casi ninguno de ellos contenía aditivos plásticos, incluso después del calentamiento con microondas.

"En términos generales, cualquier alimento que compre en un recipiente de plástico con instrucciones para colocarlo en el microondas ha sido probado y aprobado para su uso seguro", George Pauli, director asociado de Ciencia y Política del Centro de Alimentos y Medicamentos de la FDA. Seguridad y nutrición aplicada, dijo a WebMD.

Quizás predeciblemente, el sitio web del American Plastics Council afirma: "El bisfenol A es uno de los materiales más ampliamente probados actualmente en uso. El peso de la evidencia científica respalda claramente la seguridad del BPA y proporciona una sólida confirmación de que no hay ninguna base para preocupaciones sobre la salud humana por la exposición al BPA. "

¿Es seguro para microondas?

Según Rolf Halden, director del Centro de Seguridad Ambiental del Instituto de Biodiseño de la Universidad Estatal de Arizona, las cantidades de BPA y ftalatos que se filtran a los alimentos dependen del tipo de plástico que se coloca en el microondas, la cantidad de tiempo está calentado y la condición del contenedor.

Contenedores de plástico viejos y maltratados, y aquellos que se calientan por períodos de tiempo más largos, representan los mayores riesgos, dijo Halden al Wall Street Journal.

Halden también notó que los alimentos grasos pesados ​​en crema y mantequilla no deberían calentarse en recipientes de plástico. "Los alimentos grasos absorben más de estos químicos dañinos cuando se los calienta", dijo.

Cómo evitar BPA y ftalatos en plástico

La primera y la mejor manera de evitar los ftalatos y el BPA es utilizar envases de alimentos que no contienen estos compuestos: el vidrio, el metal y otros recipientes son más duraderos y, en el caso del vidrio, generalmente se puede calentar en el microondas.

Algunas personas, incluidos los científicos investigadores, evitan el contacto con los recibos de la caja registradora, ya que algunos de estos están hechos con técnicas de impresión térmica y contienen niveles sorprendentemente altos de BPA.

Los plásticos que tienen el símbolo de reciclaje "7" generalmente contienen niveles más altos de BPA, y los plásticos marcados con el número de reciclaje "3" tienen más probabilidades de contener ftalatos. Pero debido a que estas marcas no se utilizan para indicar los aditivos en el plástico, no se puede confiar en ellos. (No hay consenso, por ejemplo, sobre si los "5" plásticos contienen BPA.)

Aunque la mayoría de la gente no necesita ir a los extremos para evitar todos los plásticos, puede ser prudente para algunas poblaciones, especialmente para los niños pequeños y las mujeres en edad fértil.

Debido a que los efectos de los químicos que alteran las hormonas son más pronunciados en los fetos en desarrollo y los niños muy pequeños, es de sentido común hacer lo que podamos para proteger a estas personas vulnerables de los efectos potencialmente dañinos de los plásticos.