Cocinar con almejas de Manila

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Las almejas de Manila son sabrosos bivalvos que se preparan clásicamente en pasta y sopas. Pero, ¿de dónde provienen estos mariscos, y cuáles son algunos consejos para elegirlos y prepararlos para obtener el mejor resultado? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre las almejas de Manila.

¿De dónde vienen las almejas de Manila?

En América del Norte, las almejas de Manila se encuentran desde la Columbia Británica en Canadá hasta el norte de California. Pero no son nativos del área.

De hecho, las almejas de Manila se introdujeron accidentalmente en el estado de Washington en la década de 1920 en los envíos de semillas de ostras de Japón.

Hoy en día, Manilas se cultiva de manera amplia y sostenible en el noroeste del Pacífico, principalmente en el estado de Washington y la Columbia Británica. A diferencia de algunos tipos de piscicultura, la cría de almejas representa una pequeña amenaza para el medio ambiente porque las almejas se incuban en corrales y luego viven sus vidas en la naturaleza.

Lo que diferencia a las almejas de Manila

De todas las almejas que puedes comprar, las almejas de Manila son las almejas de concha dura más dulces y probablemente las más pequeñas que encontrarás en el mercado. Su sabor es lo que hace que Manilas sea el favorito de muchos chefs profesionales.

Las almejas de Manila se distinguen fácilmente por sus atractivas conchas y su pequeño tamaño. Presentan barras de color profundas y anchas sobre una capa finamente surcada que las hace distintivas. Y mientras que las almejas de Manila pueden vivir de siete a 10 años y crecer hasta ocho pulgadas de ancho, la mayoría se venden entre los tres y los cuatro años cuando tienen menos de tres pulgadas de ancho.

En la naturaleza, las almejas de Manila viven junto a las almejas de Littleneck del Pacífico, que no deben confundirse con la almeja de Littleneck oriental. Aunque parezcan similares, es importante no mezclar los diferentes tipos de almejas en el mismo plato, a menos que los cocines por separado. Las almejas de Manila necesitan solo de tres a cinco minutos para abrirse al vapor, mientras que las Pacific Littlenecks requieren de 10 a 12 minutos.

Cómo cocinar almejas de Manila

Desde el punto de vista de la cocina, la mayoría de las almejas de Manila se cuecen al vapor. Ciertamente, puedes comerlos en media concha, pero por alguna razón, pocas personas lo hacen. Tienen un sabor tan dulce como los quahogs orientales que comúnmente se comen en la media concha, pero las almejas de Manila son menos saladas.

Combine Manilas con algún tipo de carne de cerdo curada, como tocino, panceta, chorizo ​​u otra cosa que esté curada y salada. Si desea mezclarlos con otro marisco, pruebe cangrejos, perca del Pacífico o platija. ¿Por qué? Los tres comen almejas de Manila en la naturaleza, y comparten una conexión en el plato debido a esto.

Una gran ventaja es que las almejas de Manila no romperán el banco. Por lo general, se venden por libra, y una docena de almejas de Manila es una porción saludable para una persona. ¿Personalmente? Debido a su tamaño, muchas personas pueden encontrar que pueden comer más de una docena.Si está sirviendo a una multitud, siempre es mejor tener demasiados que muy poco, por lo que, como regla general, considere comprar una docena por cada persona para la que va a cocinar, y luego una docena extra para una buena medida.

Una nota de precaución: cualquier almeja que no abriera sus caparazones después de cocer al vapor debería arrojarse. Es probable que hayan muerto antes de que los compraras y posiblemente te enfermen si los comes.