Vienen cigarras!

Las cigarras periódicas emergen en enjambres. Foto de Greg Hume

¿Qué sabes sobre las cigarras periódicas? A continuación hay 14 preguntas y hechos comunes que necesita saber:

1. El otro día vi un error que pensé que era un saltamontes, pero mi amigo dijo que era una cigarra. ¿Qué es una cigarra?

Una cigarra generalmente se parece a un saltamontes y es similar en que no causa daño a personas o mascotas, pero puede dañar las plantas. Sin embargo, el ciclo de vida y los hábitos de la cigarra son muy diferentes a los del saltamontes.

Aunque hay algunas cigarras que aparecen todos los veranos, hay una serie de cigarras periódicas de América del Norte que viven la mayor parte de sus vidas bajo tierra, surgiendo una sola vez en 13 años o 17 años, dependiendo de su cría.

2. ¿Qué es una cría?

La definición de cría por Merriam-Webster. com que se aplica a las cigarras es "la cría de un animal o una familia de crías, especialmente las crías (como las de un pájaro o un insecto) incubadas o cuidadas al mismo tiempo". Por lo tanto, cada cría de cigarras es una agrupación de las especies que todas emergen a la vez.

3. ¿Cuántas cigarras surgen a la vez?

¡Mucho! De acuerdo con John R Cooley, quien hospeda el sitio web magicicada. org, es más común que cientos de miles de cigarras emerjan por acre, pero se sabe que las densidades de población son de hasta 1 1/2 millones de cigarras por acre, todas emergen a la vez.

4. ¿Son estas crías de 13 y 17 años solo en América del Norte?

Sí. América del Norte también tiene cigarras que reaparecen anualmente, pero es la única región biogeográfica donde existe la cigarra periódica, el género Magicicada, que vive por hasta 17 años, pero pasa más del 99 por ciento de su vida bajo tierra.

En general, las cigarras de 17 años se encuentran principalmente en los estados del norte y en Canadá, mientras que las cigarras de 13 años viven principalmente en los estados del sur y el medio oeste.

5. ¿Qué hacen las cigarras cuando pululan?

Las cigarras pululan desde el suelo como ninfas o larvas. Pero debido a que su objetivo principal es aparearse para crear la próxima generación, subirán a un árbol para arrojar su "piel" de ninfa y hacer su transición final a la adultez.

Esto es crítico porque una vez que la cigarra periódica emerge del suelo, vivirá solo durante unas 6 semanas. Los machos "cantarán" para atraer a las hembras, y una vez que se aparean, la hembra depositará hasta 25 huevos a la vez en la rama de un árbol. Una cigarra hembra puede poner más de 500 huevos en su corta vida.

6. ¿Cuándo las cigarras pasan a la clandestinidad?

Aunque las cigarras adultas morirán en uno o dos meses después de emerger (o ser devoradas por los depredadores), los huevos que se depositaron en el árbol eclosionan y se alimentan del fluido del árbol.La ninfa con el tiempo caerá al suelo y excavará de 6 a 18 pulgadas en el suelo donde comenzará a alimentarse de raíces. Vivirá y alimentará debajo de la tierra hasta que sea hora de emerger.

7. ¿Qué causa que salgan las cigarras?

En la primavera del año 13 o 17, las cigarras comenzarán a formar túneles hacia arriba, creando orificios de salida de aproximadamente 1/2-pulgada de diámetro. Una vez que la temperatura del suelo alrededor de los orificios de salida alcanza aproximadamente 64 ° F y se pone el sol, las cigarras comenzarán a emerger, con todas las crías emergiendo aproximadamente en la misma época del año por cada ciclo de 13 o 17 años. Sin embargo, puede haber alguna variación basada en la temperatura del clima.

Debido a que su aparición se basa en la temperatura, no sorprende que las cigarras sureñas generalmente emerjan antes que las cigarras del norte. Sin embargo, ya sea al norte o al sur, todas las cigarras de una región surgirán al mismo tiempo.

8. ¿Por qué las cigarras solo aparecen cada 13 años o 17 años?

No se sabe con certeza por qué el Magicicada aparece con poca frecuencia, pero hay una serie de teorías:

  • Como la mayoría de los insectos, las cigarras tienen depredadores naturales, como la mantis religiosa y la avispa asesina. Entonces, algunos científicos teorizan que las cigarras pueden haber evolucionado a los largos ciclos de vida subterráneos para evadir y arrojar a sus depredadores.
  • La aparición masiva de poblaciones altas de cigarras también puede haber sido una adaptación evolutiva para frustrar a los depredadores. Con tantos emergentes a la vez, sería casi imposible para los depredadores atacarlos a todos, ayudando así a asegurar la supervivencia de las especies de cigarras.
  • Otra teoría se basa en los números reales de 13 y 17 como los años de emergencia. Ambos son números primos, lo que significa que no son divisibles por ningún otro número excepto 1. Esto hace que sea muy difícil para un depredador o parásito de vida más corta intentar emparejar su ciclo de vida con el de la cigarra, ayudando de nuevo a permitir que las cigarras sobrevivir, y posiblemente causar la extinción de una especie de parásito.

Si la mayoría de las cigarras solo salen una vez en 13 o 17 años, ¿por qué parece que escuchamos que hay un problema con ellas en algún lugar cada año?

9. ¿Dónde surgirán las próximas crías de crías de cigarras?

Las crías se describen por número, usando el sistema de Numeración Romana. Las crías más recientes y próximas de cigarras periódicas y áreas generales de aparición fueron y serán:

  • 2015. 17 años Brood IV surgió en Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska, Oklahoma, Texas.
  • 2015. 13 años de edad Brood XXIII surgió en Arizona, Illinois, Indiana, Kentucky, Lousiana, Missouri, Mississippi, Tennessee
  • 2016. Se espera que Brood V, de 17 años, emerja en Ohio, Pennsylvania, Virginia, Virginia Occidental
  • 2017. Se proyecta que Brood VI de 17 años surja en Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Una tabla completa de crías de 13 y 17 años y sus años de emergencia recientes y esperados están disponibles en la página de Cigarra Periódica del Museo de Zoología de la Universidad de Michigan.

10. ¿Las cigarras muerden o pueden lastimar a mi familia o mis mascotas?

No. Las cigarras no pueden morder, ni picar. Si se mantiene durante demasiado tiempo, sin embargo, una cigarra puede intentar "alimentar" causando lo que se siente como un pequeño pinchazo.

11. ¿Qué daño hacen las cigarras?

Debido a que las cigarras se alimentan de los árboles y sus raíces, pueden dañar este follaje. La alimentación bajo tierra de la ninfa puede impedir el crecimiento de árboles en cuyas raíces se alimentan. Una vez que emergió, las cigarras se moverán a los árboles más cercanos para alimentarse. Cuando la población emergente es alta, las cigarras pueden causar daño extenso, sin embargo, para la mayoría de los árboles maduros, el daño generalmente no es duradero.

12. ¿Cómo se pueden controlar las cigarras?

Aunque las cigarras generalmente no causan daños duraderos a los árboles maduros, árboles o arbustos jóvenes o pequeños, y árboles frutales, pueden estar sujetos a daños significativos.

Además, sus altos números pueden ser una molestia importante, por lo tanto puede ser necesario el control. A continuación se detallan algunas opciones naturales, no químicas y químicas para el control de las cigarras:

  • Natural: aunque su gran cantidad hace imposible que los depredadores naturales eliminen por completo las cigarras, ciertas especies de aves, avispas y peces se alimentarán del adultos, algo reduciendo los números. Y, uniéndose a la tendencia en evolución hacia la entomofagia (comer insectos por los humanos), ¡usted puede ayudar a controlar naturalmente los insectos a través de su propio consumo! Incluso Bon Appetite ha publicado recetas de cigarras. O, si prefiere no comerlos usted mismo, puede intentar pescar con cigarras.
  • No químico: si se encuentra en un área donde se espera que emerjan cigarras, puede tomar medidas preventivas para proteger a los árboles jóvenes o pequeños de la puesta de huevos femenina envolviendo las ramas con una tela de malla. Cubrir los troncos de árboles pequeños o vides jóvenes puede evitar que las ninfas trepen.
  • Químico: aunque la aplicación de pesticidas no se recomienda generalmente para las cigarras porque su número lo hace impráctico, hay algunos insecticidas registrados para los árboles que se pueden aplicar antes de que la hembra ponga sus huevos. Puedes juzgar esto escuchando al hombre para comenzar su canción. Una vez que comienza a cantar, espere de una semana a 10 días, luego haga la aplicación. La aplicación puede necesitar ser repetida más de una vez. Para recomendaciones de pesticidas, consulte a su centro de jardinería local o un profesional de manejo de plagas. Siempre lea detenidamente y siga todas las instrucciones de la etiqueta cuando use cualquier producto pesticida.

13. Ahora que mencionas sus canciones ... Creo que he estado escuchando cigarras. ¿Cómo suenan?

Depende de dónde vives y qué especie ha surgido. El sitio web, insectsingers. com, proporciona grabaciones de una variedad de "canciones" de insectos diferentes, particularmente las de las cigarras de los Estados Unidos y Canadá. Los sonidos incluso se distinguen de los que se encuentran en el este de los Estados Unidos S / Canadá y en el oeste de los Estados Unidos, luego se diferencian por especies, con una nueva adición de canciones de cigarras de todo el mundo. La variedad de canciones entre las especies es sorprendente e increíblemente diferente.Compruébelo usted mismo en // www. insectsingers. com.

14. Estoy interesado en la investigación sobre la cigarra. ¿Hay algo que pueda hacer?

Sí. La razón por la que sabemos tanto como nosotros sobre las cigarras es porque los científicos están continuamente realizando investigaciones. Si usted está tan interesado como ellos, Cooley también enumera una serie de proyectos a los que puede contribuir:

  • El Proyecto de Seguimiento de la Ninfa Simon Lab está buscando voluntarios para ayudarlos a encontrar ninfas de cigarras periódicas bajo tierra. Debido a que las ninfas crecen a diferentes velocidades, la comparación de las tasas de crecimiento de las ninfas de diferentes lugares puede ayudar a los científicos a comprender sus ciclos de vida y las diferencias entre las cigarras de 13 y 17 años. Para determinar esto, ADN y ARN se extraerán de muestras para identificar genes relacionados con el control del ciclo de vida. Para obtener más información e instrucciones sobre Cómo cavar para las cigarras periódicas, visite Simon Lab Nymph Tracking Project.
  • El proyecto de mapeo de la cría de Magicicada. Para determinar exactamente dónde surgen las crías, los científicos realizan un proyecto de mapeo para crías particulares. Con Brood V, que se espera que surja esta primavera en Ohio, Pennsylvania, Virginia y Virginia Occidental, el proyecto comenzará aproximadamente en abril de 2016. Mire este sitio para actualizaciones.