Navidad en las Filipinas: Fiesta de la Noche Buena

Filipinas tiene el récord mundial por tener la temporada navideña más larga. Cuando comienza el primer mes "ber" (septiembre es el primer mes "ber"), los centros comerciales comienzan a jugar villancicos navideños y a vender artículos de regalo y decoración de Navidad. Siempre es divertido encontrar disfraces de Halloween que se venden junto con árboles de Navidad, pero así es como es.

En las tiendas de comestibles y supermercados, la comida tradicional navideña también comienza a aparecer. Jamón y queso de bola (queso Edam) ... MÁS comienzan a llenar los congeladores y estantes. Estos dos, junto con el chocolate caliente hecho con tablea local y pan de sal, son de buena calidad.

Noche buena ? Es español para "buenas noches", literalmente, pero en Filipinas, noche buena está impregnada de significado cultural y religioso. El país era una colonia española durante más de trescientos años, después de todo, y el legado católico es profundo. Para los filipinos, noche buena es la noche y la fiesta antes del día de Navidad. Más específicamente, es la comida que se consume después de escuchar la misa de medianoche para dar la bienvenida al día de Navidad.

Entonces, ¿las familias filipinas se dan un festín con jamón y queso la medianoche antes de Navidad? Déjame ser políticamente correcto. Filipinas es un país del Tercer Mundo y más del noventa por ciento de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Para muchas de estas personas, el jamón y el queso son lujos que no pueden permitirse ni siquiera una vez al año. Cuando escuchamos y leemos acerca de propagandones de la noche buena en Filipinas, se encuentran en las casas de familias de clase media y alta. Dependiendo del estado económico y la capacidad financiera, la comida de jamón-queso-pan de sal-chocolate podría complementarse con otros platos.

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    Lechon

    Lechon. Laara Cerman / Leigh Righton / Getty Images

    Los filipinos adoran su carne. Puede haber una pierna de jamón en la mesa de la cena de Navidad, pero servir más platos de carne no es algo inaudito. Cuanto más, mejor, como dice el refrán. Para las familias grandes que pueden pagar un cerdo entero, el lechon es una opción favorita para las fiestas. Y la Navidad es la fiesta más grande y la reunión familiar más importante del año.

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    Pollo Galantina

    Pollo Galantina. Connie Veneracion

    Pollo entero deshuesado relleno de puerco molido, salchichas y huevos, entre otras cosas, el pollo galantina también se conoce como relleno de pollo. La gran cantidad de tiempo y esfuerzo necesarios para hacer este plato le ha dado una reputación como "solo para ocasiones especiales".

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    Paella

    Paella. Getty Images

    Rice es, para los filipinos, lo que el pan para los occidentales. Para ocasiones importantes, el arroz se sirve de una manera muy especial. Paella, un plato emblemático español, ha sido adoptado por los filipinos con gusto.El azafrán podría no ser un estándar en la cocina filipina, pero tenemos nuestras propias formas de colorear y aromatizar nuestra paella.

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    Ensalada de frutas

    ¿Qué hay de los dulces? Ensalada de frutas es la elección número uno. Los filipinos tienen una forma peculiar de servir ensalada de frutas: con cóctel de frutas enlatadas escurridas, crema y leche condensada endulzada.

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    Pastel de frutas

    Pastel de frutas. Burke / Triolo Productions / Getty Images

    Y luego, hay pastel de frutas. Las familias que cuentan buenos panaderos entre sus miembros tienen sus propias recetas; otros simplemente compran. La calidad de la tarta de frutas en Filipinas varía desde lo terrible a lo terriblemente bueno. Los precios también varían

    • Nuestra cena de Navidad en casa

      Aunque mi esposo y yo crecimos con todos los adornos de Navidad, hemos superado la necesidad de comidas abundantes durante las vacaciones. También hemos intercambiado preferencia personal por la tradición. Todavía preparamos ensalada de frutas, por ejemplo, pero con fruta fresca picada en lugar de cóctel de frutas enlatadas. En lugar de una pierna entera de jamón que podría embellecer la mesa de la cena pero nos lleva tres meses para consumirla, en su lugar compramos carne fría variada. Y en lugar del queso de bola que nunca me gustó toda la vida, optamos por varias variedades de queso en cantidades más pequeñas.