Los conceptos básicos de la iluminación hidropónica

Allen Simon / The Image Bank / Getty Images

Los aficionados a menudo adoptan la hidroponía porque quieren cultivar su propia comida pero no tienen acceso al espacio exterior. Aunque el sol es la fuente de iluminación más idónea para el cultivo de plantas, la iluminación artificial en sistemas de interior puede proporcionar un buen sustituto dentro del espectro de color apropiado.

Elegir las mejores luces para su sistema hidráulico puede ser desalentador para un principiante. Hay muchas opciones disponibles y, dependiendo del tamaño de su sistema y del tipo de plantas que esté cultivando, algunos tipos pueden ser mejores o más eficientes que otros.

Afuera, un huerto requiere entre 4 y 6 horas de sol directo por día, más al menos 10 horas de "luz brillante" o luz solar indirecta. Con iluminación artificial en su jardín hidropónico, el objetivo principal es imitar esto. Debe planear que su sistema tenga al menos de 14 a 16 horas de luz artificial brillante, seguido de 10 a 12 horas de oscuridad todos los días. La oscuridad es tan importante como la luz: al igual que los animales, las plantas necesitan tiempo para descansar y metabolizar.

Si sus plantas son perennes, tendrá que tener un calendario de iluminación más estricto y calculado para llevar a las plantas a través de sus etapas vegetativa (crecimiento) y floración (producción). La forma más fácil de mantener un horario de iluminación es con un temporizador eléctrico automático. Vale la pena la inversión porque un pequeño error o simplemente olvidarse de encender o apagar las luces tiene el potencial de afectar dramáticamente las tasas de crecimiento y producción de sus plantas.

Diferentes plantas, diferentes necesidades

Un temporizador electrónico es especialmente necesario si está cultivando una variedad de plantas diferentes. Aunque puede seguir las pautas generales anteriores y tener éxito, algunas plantas lo hacen mucho mejor con períodos más largos o más cortos de "luz diurna". "Si tiene una combinación de estos en su jardín, tendrá que encontrar un horario personalizado.

Un temporizador eléctrico le permite ocuparse de esto sin problemas y cambiarlo según sus necesidades a medida que su jardín evoluciona.

Plantas de día corto: Estas requieren un largo período de oscuridad para fotosintetizar y producir flores. Si están expuestos a más de 12 horas de luz por día, no florecerán. Poinsettias, fresas, coliflor y crisantemos son plantas de día corto. El ciclo de día corto imita el medio ambiente en la naturaleza para las plantas la flor en la primavera.

Plantas de día largo: Estas requieren hasta 18 horas de luz solar por día. Incluyen trigo, lechuga, patatas, espinacas y nabos. El ciclo de días largos imita el entorno natural de las plantas con flores de verano.

Plantas de día neutral: Estas son las más flexibles.Producen fruta sin importar la cantidad de luz a la que están expuestos. Algunos ejemplos incluyen arroz, berenjena, rosas y maíz.

Si debe mezclar plantas de tipo largo y día, es mejor comprometer sus necesidades y elegir un horario de iluminación justo en el medio, alrededor de catorce horas de luz por día.

Partes del sistema

Todos los sistemas de iluminación hidráulica tienen 4 partes principales. Estas son la bombilla, la capucha del reflector, el lastre remoto y el temporizador.

Bombilla: La potencia más popular para las bombillas hidropónicas es de 400 a 600 vatios.

La mayoría de los jardineros hidroeléctricos usan luces de descarga de alta intensidad (HID). Las bombillas HID producen luz enviando un arco de electricidad entre dos electrodos envueltos en vidrio con una mezcla de gas y sales metálicas. El gas ayuda a la creación del arco, que luego evapora las sales metálicas, produciendo una luz blanca brillante.

Hay dos tipos de bombillas disponibles: Sodio de alta presión (HPS) y Halogenuro metálico (MH). Las lámparas de conversión le permiten cambiar fácilmente entre los dos tipos de bombillas.

El halogenuro metálico es una buena luz para todos, y para la mayoría de las verduras, funcionará muy bien. Si solo puede pagar o solo tiene espacio para un tipo de bombilla, MH es una buena opción. Cuestan en promedio $ 150 o menos por 400 vatios. Estos deben reemplazarse al menos cada dos años, pero disminuyen en eficiencia después de unos quince meses, por lo que es posible que sea necesario reemplazarlos antes.

Los bulbos de sodio de alta presión son la mejor opción para la etapa de floración o fructificación de sus plantas. Son más caros, por lo que a menudo se usan en combinación con una bombilla MH (utilizada durante el estado vegetativo) para ahorrar dinero en costos de reemplazo. Aunque inicialmente son más caras, las bombillas HPS duran hasta el doble que MH, hasta cinco años. Pero, al igual que las luces MH, pierden efectividad con el uso y es posible que deban reemplazarse cada dos años según la cantidad de uso que obtengan.

Capucha del reflector: La capucha del reflector es una carcasa reflectante alrededor de la bombilla. Aumenta la efectividad y la eficiencia de la bombilla al reflejar la luz hacia abajo en las plantas en múltiples ángulos, lo que proporciona una dispersión más efectiva. Esto también le permite usar luces que emiten menos calor, ahorrando en electricidad y costos de enfriamiento.

Balasto remoto: El balasto es la caja de alimentación que alimenta la luz. A veces, los balastos se venden como parte del conjunto de la lámpara, pero estos suelen ser demasiado calientes y pesados. Los balastos remotos son mucho mejores para los sistemas domésticos. Este es el elemento más costoso del sistema de iluminación, por lo que debe mantenerse alejado del suelo para garantizar que nunca se moje en caso de inundación o fuga. Las inundaciones son riesgosas con sistemas como Ebb & Flow en caso de que el tubo de drenaje se obstruya. Se recomienda comprar el balasto como un conjunto con la bombilla porque deben coincidir entre sí en vatios.

Temporizador: Los temporizadores son la pieza más económica del sistema de iluminación, pero son increíblemente importantes. Deben ser resistentes y estar conectados a tierra (enchufe de 3 clavijas) pero pueden ser manuales o eléctricos.Los temporizadores manuales usan pasadores y tienen dos enchufes a cada lado para que pueda conectarlo a dos lámparas a la vez. Los temporizadores manuales son más populares porque tienen menos probabilidades de romperse que los eléctricos.