Osos hormigueros como Mascotas exóticas

Oso hormiguero menor en un tronco afuera. Getty Images / Picture Por Tambako the Jaguar

No ves osos hormigueros en todas partes, pero eso no significa que no estén ahí. Hay cuatro tipos de osos hormigueros en la naturaleza, pero uno de ellos en particular es uno de los favoritos entre las personas que eligen tener este mamífero sudamericano que come insectos en sus hogares.

Nombres: Oso hormiguero menor, oso hormiguero del sur, tetradactyla Tamandua , oso hormiguero de collar

Tamaño: 13-35 pulgadas de largo más la cola (que puede ser un adicional de 15 a 26 pulgadas) y pesa 3. 3 a 18. 5 libras.

Hay una gran variación dependiendo de la ubicación geográfica de donde proviene el animal.

Vida útil: La expectativa de vida promedio es de aproximadamente 7 años, pero algunas personas informan que sus mascotas viven en la adolescencia superior.

Anteaters in the Wild

El oso hormiguero menor es un animal único que está estrechamente relacionado con los perezosos y los armadillos. Son nativos de varios países de América del Sur y son animales solitarios. Los osos hormigueros se pueden encontrar en los árboles (¡sí, este oso hormiguero puede escalar!) Y en los suelos de los bosques. Están constantemente buscando insectos para comer, visitando muchos nidos cada día para obtener su cantidad de hormigas y termitas.

Los osos hormigueros menores pasan gran parte de su tiempo escalando y sus colas prensiles son útiles para evitar que se caigan de las ramas. Sus lenguas también son muy largas para ayudarlos a obtener comida de lugares difíciles de alcanzar y están cubiertos con pequeños anzuelos llamados papilas filiformes para ayudar a capturar a sus presas.

Las lenguas de oso hormiguero pueden tener hasta 16 pulgadas de largo y, si eso no es lo suficientemente largo como para llegar a los insectos, van a utilizar sus garras grandes para desgarrar un nido de insectos.

Aunque su vista es pobre, los osos hormigueros menores tienen un gran sentido del olfato y el oído. Si son amenazados o atacados, retrocederán contra un árbol (o se agarrarán a una rama con la cola y las patas traseras), se pararán sobre sus patas traseras (si están en el suelo) y usarán sus garras para agarrar a su atacante. .

No necesitan ver bien para defenderse. Su mal olor también es una buena defensa (pueden rociar un material asqueroso de sus glándulas anales que es cuatro veces más malo que el de un zorrillo) y sus silbidos.

Obteniendo un oso hormiguero mascota

Con un costo de entre $ 3, 500 y $ 8,000, los osos hormigueros menores no son para todos. El precio de uno de estos mamíferos únicos impedirá que la mayoría de los entusiastas de mascotas exóticas entretengan la idea de tener uno, pero para aquellos que les gusta lo raro e inusual y no tienen miedo de gastar el dinero, un oso hormiguero menor podría ser una opción.

Albergando un Oso hormiguero

Los osos hormigueros menores gastan en promedio aproximadamente la mitad de sus vidas en los árboles, por lo tanto, deben proporcionarse amplias oportunidades para un oso hormiguero.Las ramas robustas de los árboles se pueden usar para permitir que su oso hormiguero suba tanto en el interior como en el exterior. Las extremidades montadas deben ser lo suficientemente fuertes como para sostener el peso de su oso hormiguero y tener diferentes diámetros para la salud de los pies de su oso hormiguero (al igual que un pájaro mascota).

Los osos hormigueros tienen temperaturas corporales muy bajas para los mamíferos, por lo que deben mantenerse a la temperatura ambiente o alrededor de ella todo el tiempo. Trate de mantener su oso hormiguero en un entorno que es de 65-85 grados Fahrenheit. La temperatura ambiente es ideal, pero las fluctuaciones hacia arriba o hacia abajo están bien.

Si un oso hormiguero menor está expuesto a temperaturas prolongadas superiores a los 90 grados Fahrenheit, corre el riesgo de sufrir un golpe de calor. Se pondrán demasiado fríos y también podrían enfermarse si se mantienen a temperaturas inferiores a 65 grados durante demasiado tiempo.

Los recintos exteriores deben proporcionar tanto espacio para escalar, explorar y proteger. Debería proporcionarse un tocón de árbol ahuecado o una casa para que su oso hormiguero duerma adentro, así como elementos de calefacción si hace demasiado frío afuera. Si se les permite deambular por el interior, debes asegurarte de que estén en una habitación segura sin supervisión.

Allanamiento de morada de un oso hormiguero de mascota

Los osos hormigueros son difíciles de orinar, por lo que si se encuentran en el interior, prepárese para orinar con olor a zorrino. Algunos propietarios tienen éxito entrenando a sus osos hormigueros para que usen pistolas, pero a los osos hormigueros también les gusta marcar sus territorios, especialmente sus camas.

La defecación generalmente ocurre cuando están en árboles, así que asegúrese de que no haya nada de importancia debajo de una rama colgante. Las almohadillas de orina colocadas en toda la casa, el recinto del oso hormiguero y debajo de ramas y ramas es la mejor manera de intentar mantener los líos contenidos, pero prepárese para hacer mucha limpieza cuando ocurran accidentes.

Alimentar a los osos hormigueros

Como la mayoría de las mascotas exóticas, la dieta es esencial para el bienestar de un oso hormiguero. Los zoológicos y los criadores han investigado las necesidades de los osos hormigueros menores, por lo que las dietas diarias para los osos hormigueros se han desarrollado utilizando esa información.

Los osos hormigueros tienen estómagos ácidos, altos requerimientos proteínicos, sin dientes y comen muchos insectos. La mayoría de los propietarios les permiten a sus osos hormigueros comer las hormigas que encuentran en sus paseos al aire libre y complementan sus dietas con hormigas compradas, pero la mayor parte de sus comidas proviene de alimentos disponibles comercialmente. Las dietas insectívoras, las dietas para comer hojas y las comidas para gatos se usan en diferentes combinaciones y vienen en forma de kibble o polvos que se pueden complementar con hormigas, termitas, frutas, miel e incluso con un poco de carne cruda. La mayoría de los zoológicos alimentan un polvo insectívoro de alto contenido proteínico mezclado con agua con insectos, miel y frutas añadidos. ¡Recuerde ofrecer únicamente alimentos blandos a su oso hormiguero ya que no tienen dientes para masticar!

Si puedes proporcionarle hormigas vivas a tu oso hormiguero, asegúrate de convertirlas en una oportunidad de enriquecimiento. Los osos hormigueros pasan la mayor parte del tiempo buscando comida en la naturaleza y esto no solo les proporciona una comida sino también estímulo mental. Considere colocar hormigas en una pequeña rama, en un contenedor con tierra o rocas que su oso hormiguero puede empujar, o piense en otra forma creativa de hacer que su mascota trabaje para su comida.Los troncos y troncos viejos que están podridos y pueden ser destrozados por su oso hormiguero son excelentes (y generalmente gratuitas) opciones tanto de enriquecimiento como de alimento para su oso hormiguero.

Problemas de salud de los osos hormigueros

Es posible que tenga dificultades para encontrar un veterinario exótico que pueda y quiera cuidar de su oso hormiguero, pero es vital que pase el tiempo haciéndolo.

Los osos hormigueros son propensos a desarrollar enfermedades respiratorias (muy parecidas a un resfriado común) por corrientes de aire y escalofríos, así como problemas en los pies (como almohadillas de las patas rotas) y la piel seca por estar en ambientes que no son lo suficientemente húmedos. La falla del órgano, que puede detectarse haciendo un análisis anual de sangre, también puede ocurrir si está alimentando dietas inadecuadas o no proporciona suficiente proteína (quitina) en la dieta de su oso hormiguero.

Comportamiento de los Anteaters Pet

Los osos hormigueros menores no son criaturas sociales, por lo que prefieren no tener ningún otro amigo oso hormiguero. La mayoría de los dueños de mascotas prefieren comprar un oso hormiguero joven, criado a mano para mantenerlos domesticados. Las grandes garras y las potentes secreciones de la glándula anal son las dos partes más peligrosas de un oso hormiguero, pero también pueden silbar y marcar su territorio con orina.

Los osos hormigueros adultos pueden dañar los muebles con sus garras al trepar, así como orinar o defecar en cosas que no se pueden lavar, pero no pueden causar ningún daño grave al morder, ya que no tienen dientes. Si tu oso hormiguero se siente amenazado lo más probable es que sisee, rocíe sus glándulas anales, retroceda contra algo y agarre a la persona, animal u objeto con sus afiladas garras.

Consideraciones de oso hormiguero

Si estás considerando seriamente obtener un oso hormiguero menor como mascota, no te olvides de enfocarte tanto en los pros y los contras de estos animales. Los osos hormigueros necesitan alimentos especiales que no puedes comprar en la tienda de mascotas, huelen, orinan y defecan donde quieren, son caros y necesitan mucho espacio para escalar y andar. Esta mascota única no es para la mayoría de las personas, sino para aquellos que son amantes del oso hormiguero, los aspectos negativos a menudo son pasados ​​por alto por todos los aspectos positivos.