Una introducción a Unagi o anguila japonesa

Glenn Beanland / Getty Images

Unagi es la palabra japonesa para anguila de agua dulce, especialmente la anguila japonesa , Anguilla japonica (no debe confundirse con su primo de agua salada, que se llama anago ) . Los mejores se capturan silvestres en lugar de reproducirse en granjas de anguilas, con el tamaño ideal entre 30 y 50 centímetros. Los restaurantes Fancy Unagi mantienen tanques llenos de anguilas vivas, y no comienzan a preparar su anguila hasta después de que haya pedido.

Se dice que unagi ha sido consumida en Japón durante miles de años.

Debido a que es rico en proteínas, vitaminas A y E, y así sucesivamente, algunas personas creen que unagi les da energía. Por esta razón, los japoneses comen la anguila con más frecuencia durante la época más calurosa del año en Japón.

Por lo tanto, es una costumbre japonesa comer unagi en Doyo-no-ushinohi (el Día del Buey durante el período Doyo) en verano en algún momento entre mediados de julio y la primera parte de agosto .

Cooking Unagi

fileteado y deshuesado, unagi comúnmente es a la parrilla, un proceso que lo convierte en un plato conocido como unagi-no-kabayaki. Es la brocheta y la parrilla con salsa dulce y se sirve típicamente sobre arroz blanco cocido al vapor. Unagi-no-kabayaki sellado al vacío a menudo está disponible en las tiendas de comestibles asiáticas.

Unagi bien preparada combina un rico sabor, un poco como el paté, con una textura apetitosa, crujiente por fuera pero suculento y tierno por dentro. El proceso de cocción es lo que hace que la anguila sea crujiente y tierna: Unagi-no-kabayaki se cocina de manera diferente en el este y oeste de Japón.

En la parte oriental del país, generalmente se cuece al vapor después de ser a la parrilla para eliminar el exceso de grasa, se sazona con una salsa dulce y luego se cocina nuevamente a la parrilla. En la parte occidental de Japón, en el área de Kansai (alrededor de Osaka) unagi normalmente no se cuece al vapor antes de asar a la parrilla, sino que se asa a la parrilla por más tiempo, lo que quema el exceso de grasa.

Unagi-no-kabayaki en el este de Japón es más tierno que el mismo plato en el oeste de Japón y tiene una piel aún más crujiente.

Los ingredientes en la salsa dulce de hilvanado son importantes para el sabor final de la unagi, y diferentes restaurantes mantienen sus propias recetas secretas. La calidad del carbón usado también es importante: el mejor carbón está hecho de roble duro de Wakayama, en el centro de Japón, y el humo aromático le agrega un sabor especial a la anguila cuando está asando a la parrilla.

Unagi también se puede usar como ingrediente en otros platos japoneses como unagidon en el que se corta la anguila y se sirve sobre una cama de arroz.

Unakyu

El sushi hecho con unigi también es una comida bastante común. La versión de sushi se llama unakyu .