Una introducción a los derechos de visita de los abuelos

No poder ver a los nietos puede causar depresión. Foto © Jamie Grill | Getty

La mayoría de los abuelos encuentran inconcebible la idea de no poder ver a sus nietos. En realidad, sin embargo, miles de abuelos se han enfrentado a la pérdida de sus derechos de visita. Algunos han negociado con éxito, ya sea dentro o fuera del tribunal, por el derecho a ver a sus nietos, pero otros han tenido que aprender a vivir con la pérdida de contacto.

La idea de los derechos de los abuelos es un concepto relativamente nuevo.

Una mirada a la historia de los derechos de los abuelos muestra que las primeras leyes no se aprobaron hasta la década de 1960. Treinta años después, todos los estados ofrecían a los abuelos una forma de solicitar el contacto con sus nietos, aunque existían diferencias de gran alcance en los estatutos estatales.

Leyes sobre los derechos de los abuelos

Aunque una ley uniforme para cada uno de los Estados Unidos simplificaría las cosas, eso no ha sucedido y es poco probable que suceda en el futuro cercano. Los asuntos familiares se encuentran entre los elementos que se dejan en manos de los estados para decidir. Cada estado tiene un estatuto que establece la visita de los abuelos, pero eso no significa que ganar un caso sea simple o fácil.

Los estatutos estatales pueden clasificarse como permisivos o restrictivos, pero eso es un poco de simplificación excesiva. Sería mejor pensar que caen en algún lugar en un continuo. Y además de considerar la ley estatal, los jueces también consideran la jurisprudencia, lo que significa las sentencias de los jueces en casos similares.

El caso de la Corte Suprema que se relaciona con los derechos de los abuelos es Troxel v. Granville. Este caso involucró un estatuto del Estado de Washington sobre el derecho de terceros a buscar visitas con niños. El Tribunal Supremo decidió que el estatuto era demasiado amplio, ya que solo requería que esas visitas fueran en el mejor interés de los niños.

En general, el tribunal decidió que el estatuto violaba el derecho de los padres a tomar decisiones sobre el cuidado, la custodia y el control de los niños. Aunque el estatuto no mencionó a los abuelos específicamente, los abuelos son los terceros que presentan más a menudo el contacto con niños.

Después de esta decisión de la Corte Suprema, muchos estados tuvieron la constitucionalidad de sus leyes impugnadas ante los tribunales. Para ver cómo surgieron algunos de estos casos, consulte estos casos posteriores a Troxel.

Otros remedios

Las leyes que rigen los derechos de los abuelos se revisan constantemente, y la Corte Suprema podría elegir escuchar otro caso sobre el tema. En 2012, sin embargo, el tribunal se negó a abordar el caso de Alabama R. G. G. v. E. H. G., aunque otros cinco estados se unieron a la demanda.La demanda se refería a una "gran división entre los estados", ya que cada estado intenta averiguar qué se requiere en la decisión de Troxel.

Los defensores de los derechos de los abuelos aún esperan más claridad de la corte más alta de la tierra. Mientras tanto, los abuelos cuyo acceso a sus nietos ha sido restringido deben considerar todos los caminos posibles antes de decidir sobre un pleito. Además de los miembros de la familia que intentan llegar a un acuerdo por su cuenta, la mediación es otro lugar que a menudo puede evitar la división de una demanda.

Probabilidades de éxito con una demanda

Si no se encuentra otro remedio, los abuelos deben conocer sus posibilidades de éxito antes de iniciar una demanda. El éxito es más probable si los abuelos han documentado su relación con su nieto. Dicha documentación es un buen paso que los abuelos deben considerar para salvaguardar sus derechos. Sin embargo, hay otros factores que el tribunal considerará.

Primero, ¿se les han negado todas las visitas a los abuelos o simplemente se ha restringido su acceso a los nietos? Si se han denegado todas las visitas, los abuelos tienen un mejor caso. De hecho, en los estados con leyes estrictas, los abuelos no pueden presentar una demanda si se les permite ver a sus nietos, incluso si las visitas son muy poco frecuentes.

Segundo, ¿cuál es la situación familiar de los niños en la disputa?

Si la familia está intacta, no se ve afectada por la muerte o el divorcio, los abuelos tienen un reclamo más débil, o posiblemente ningún reclamo. Los abuelos de niños nacidos fuera del matrimonio también pueden tener un tiempo más difícil, ya que la paternidad debe establecerse antes de que la demanda pueda continuar. La adopción también puede rescindir los derechos de los abuelos así como los derechos de los padres, a menos que las partes adoptivas sean padrastros u otros abuelos, en cuyo caso los derechos de los abuelos podrán sobrevivir a la adopción.

En tercer lugar, ¿los abuelos han servido como padres con custodia o se han desempeñado en el papel de padres? Si los abuelos han proporcionado cuidado infantil, llevado a niños para visitas al médico o cumplido funciones que normalmente cumplen los padres, los derechos de los abuelos generalmente se fortalecen.

El Best Interest Test y el Harm Standard

Todos los trajes para los derechos de los abuelos involucran la pregunta de si las visitas con los abuelos son en el mejor interés de los niños. Los abuelos generalmente deben demostrar que sus visitas no serán perjudiciales para los niños involucrados. Esta no es una tarea tan simple como parece a primera vista, ya que algunos jueces creen que la anulación de las decisiones de los padres puede tener un efecto desestabilizador en la unidad familiar.

Algunos estados establecen la barra aún más alta con el estándar de daños. En estos estados, los abuelos deben demostrar que una negación de visitas realmente dañará al niño. Los abuelos que tienen la mejor oportunidad de ganar en estos estados son aquellos que han tenido una relación de apoyo excepcional y cercana con sus nietos. Se puede considerar que el estándar de daño penaliza a los abuelos en otras circunstancias, aunque esas otras circunstancias hayan estado fuera del control de los abuelos.Por ejemplo, los abuelos que perdieron el contacto con sus nietos cuando los niños eran muy pequeños tendrán dificultades con el estándar de daño, ya que los niños ni siquiera recordarán a sus abuelos.

Preocupaciones especiales para los abuelos en custodia

Los derechos de los abuelos son de la mayor preocupación cuando los abuelos han servido como padres, incluso en una capacidad temporal, ya que la pérdida de la relación generalmente causa mayor angustia en ambos lados.

Los abuelos que están criando a sus nietos deberían considerar buscar algún tipo de custodia legal. De lo contrario, se enfrentan a la posibilidad de que los niños sean devueltos a sus padres o padres, quienes podrían decidir cortar la relación de los abuelos con sus nietos.

Incluso los abuelos que tienen la custodia legal de sus nietos son vulnerables a las demandas de los padres que desean reclamar a sus hijos, pero un acuerdo legal hace que sea más probable que los abuelos retengan algún tipo de acceso a sus nietos.

Los padres encargan a los abuelos con más frecuencia en el papel de padres, tienen problemas de abuso de sustancias o son inestables de otra manera. Los abuelos deben saber que los padres de esas familias tienen más probabilidades que las familias más estables de cambiar de opinión sobre el cuidado y la custodia de los niños.

Argumentos a favor y en contra de los derechos de los abuelos

Los que están a favor del fortalecimiento de los derechos de los abuelos suelen citar el efecto estabilizador de los abuelos en la vida de los nietos y el trauma que puede causar truncar esa relación. También citan la variedad de configuraciones familiares que son posibles en la sociedad moderna y la falacia de suponer que la familia nuclear es siempre el mejor escenario para criar a los hijos. Este fue uno de los puntos planteados por el juez de la Corte Suprema John Paul Stevens en su disidencia en el caso Troxel. Argumentando en contra de una decisión única, Stevens se refirió a la "casi infinita variedad de relaciones familiares que impregnan nuestra sociedad en constante cambio".

Quienes se oponen al fortalecimiento de los derechos de los abuelos argumentan que el derecho de los padres a hacer las decisiones sobre sus propios hijos no deben verse comprometidas. Como se afirma en la opinión de la mayoría en el caso Troxel, si los padres están en forma, "normalmente no habrá ninguna razón para que el Estado se inyecte en el ámbito privado de la familia". Los opositores a los derechos de los abuelos también argumentan que, así como algunos padres no son buenos padres, algunos abuelos no son buenos abuelos, especialmente si provocan conflictos familiares ante la ausencia de evidencia de que los padres no estén en forma.

Evitar la sala del tribunal

En conclusión, aunque para muchos abuelos es difícil ver sus roles como algo más que legítimo e incluso santificado, los derechos de los padres prevalecen sobre los derechos de los abuelos a menos que se pruebe que los padres no son aptos. Por lo tanto, muchos juicios por los derechos de los abuelos presentan problemas jurídicos nudosos y es mejor evitarlos. Si la negociación personal o la mediación legal pueden resolver el conflicto, tales asuntos se mantienen mejor fuera de los tribunales.Quienes deseen evitar la corte deberían considerar estos seis pasos para los abuelos alejados.