American Bittersweet Plants vs. Invasive Oriental Vines

American Bittersweet Plants vs.

Las bayas de otoño de la vid agridulce son espectaculares. Pero asegúrese de evitar el crecimiento del tipo oriental invasivo. David Beaulieu

A los jardineros de América del Norte les encantan las viñas agridulces o las odian. Las plantas agridulces pueden matar árboles y son difíciles de erradicar de su paisaje. Pero durante la temporada de otoño, las enredaderas exhiben algunas otras plantas que pueden competir, ya que la piel de color amarillo intenso de sus bayas estalla para revelar una joya de color naranja en su interior. Y para no dejarse vencer por la baya, el follaje de otoño de la planta envuelve a sus víctimas en esplendor amarillo.

Cultivar vides agridulces o no cultivarlas: una decisión realmente agridulce para los paisajistas.

¿Pero exactamente de qué planta estamos hablando? Hay dos viñas dioicas con bayas amarillas y anaranjadas comúnmente llamadas "agridulces". Se parecen mucho. Una, una vid inocua, originaria de América del Norte, con tallos lisos, es Celastrus scandens , también llamada planta "agridulce americana" o "falsa agridulce". La otra, una vid exótica que se encuentra entre las plantas más invasoras de América del Norte y cuyo tallo tiene espinas contundentes, es Celastrus orbiculatus , o vid "oriental agridulce". Otra forma de distinguir entre tipos americanos y orientales es discerniendo la ubicación de sus bayas: las bayas de las plantas americanas agridulces aparecen solo en las puntas de las viñas, mientras que las de tipo oriental crecen a lo largo de la viña.

Pero la mayor distinción entre los dos es en términos de su impacto ambiental.

Porque mientras que las vides bittersweet orientales son consideradas una amenaza ambiental por muchos, la planta agridulce americana se está volviendo tan rara en algunas áreas que ahora es una especie protegida. Es el tipo oriental que amenaza con matar a tus árboles; mientras que las plantas americanas agridulces están mismas amenazadas.

De acuerdo con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA, las plantas agridulces americanas se encuentran naturalmente en el centro y este de los Estados Unidos, excepto en Florida. Mientras tanto, de acuerdo con el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos, las vides agridulces orientales son nativas del este de Asia; fueron introducidos en los Estados Unidos en la década de 1860. Al informar sobre la propagación de la variedad oriental en los EE. UU., El Servicio de Parques dice que ocurre "desde Nueva York a Carolina del Norte y hacia el oeste hasta Illinois".

De hecho, las exóticas enredaderas orientales se han extendido con tanto éxito que están empezando a desplazar a su rival nativo, según Conservation New England, que enumera varias características de C. orbiculatus para explicar por qué supera a su pariente estadounidense:

  • es más tentador para las aves (que, a su vez, dispersan las semillas después de comer las bayas), porque sus bayas son de un color rojo más brillante ( también produce más bayas)
  • Sus semillas germinan a un ritmo más alto
  • Es mejor en la fotosíntesis

El tipo oriental poderosamente invasivo engulle a otra vegetación, matándola lentamente.La germinación de una semilla agridulce en el suelo en la base de un árbol parece inofensiva. Sin embargo, la enredadera agridulce oriental no tardará mucho en llegar a la copa del árbol, un tallo de judías de Jack que se hizo famoso en el folclore.

Puede ser difícil imaginarse una enredadera matando a un árbol, pero las enredaderas agridulces orientales han matado a muchos gigantes. Capaz de alcanzar cuatro pulgadas de diámetro, las enredaderas orientales y agridulces envuelven con tanta fuerza a sus víctimas que los árboles son estrangulados, en un proceso llamado anillado por los arboristas.

Incluso cuando no están estrangulando una planta, la envuelven en tanta sombra que roban a la planta la luz solar necesaria para una fotosíntesis adecuada. Conservation New England informa que, en el caso de árboles más pequeños, el desarraigo puede incluso ocurrir, ya que los sistemas de raíces de los árboles son incapaces de lidiar con el enorme peso de las enredaderas.

Pero quizás te estés preguntando en este punto: "Si la planta agridulce americana también se denomina 'falsa agridulce', entonces ¿hay un ' verdadero agridulce'?" La respuesta es sí, pero el verdadero agridulce tampoco está representado por el tipo oriental.

Para analizar la planta propiamente llamada "agridulce", tendremos que introducir una tercera planta en la refriega lingüística. Para el verdadero "agridulce" es una planta marcadamente distinta de las vides bittersweet orientales y sus rivales nativas de América del Norte. Y, aunque sus bayas son venenosas, el verdadero agridulce, como veremos en la página 2, ha sido utilizado tradicionalmente por los herbolarios como medicina ...

¿Qué hay en un nombre? Shakespeare hizo la pregunta vis-a-vis la rosa. Pero a diferencia de la rosa, agridulce se ha ganado su nombre. Es tentador pensar que el nombre se originó de la naturaleza dual de la vid discutida en la página 1: a saber, el hecho de que es tan destructivo (en el caso de Celastrus orbiculatus , no Celastrus scandens ), pero tan hermoso. Pero, por desgracia, la explicación no es tan poética. Y antes de revelar la derivación del nombre, es necesario introducir otro personaje más en esta "Comedia de errores", una planta en la infame familia de las solanáceas: belladona ( Solanum dulcamara ).

Si ninguno de los dos tipos de vid agridulce conocidos en el este y el centro de Estados Unidos es el verdadero "agridulce", ¿qué planta merece esa denominación? La respuesta: una mala hierba nociva introducida en los Estados Unidos desde Europa, llamada "dulcamara agridulce" ( Solanum dulcamara ). Las bayas coloridas de esta planta experimentan una transformación interesante durante su temporada de crecimiento. Comenzando como una baya verde, primero cambian a un color amarillo, luego a naranja, y finalmente maduran a rojo. Hacer la planta aún más colorida es el hecho de que no todas las bayas alcanzan estas etapas de color al mismo tiempo. En consecuencia, no es raro ver una planta de belladona agridulce con bayas de tres o cuatro colores diferentes (vea la imagen de la dulcamara agridulce anterior).