All Sobre la custodia de las tortugas acuáticas de mascotas

Una tortuga deslizadora de orejas rojas nadando en su tanque. Imágenes de Ed Reschke / Photodisc / Getty

Las tortugas acuáticas y semi-acuáticas son populares como mascotas. La especie más conocida es probablemente la barra deslizadora de orejas rojas, pero es solo una de varias especies de tortugas acuáticas que comúnmente se mantienen como mascotas.

Historia de mantener a las tortugas acuáticas como mascotas

Las tortugas mascotas han sido populares durante mucho tiempo. Baby sliders de orejas rojas estaban disponibles y eran baratos hace muchos años, lo que desafortunadamente resultó en muchas tortugas descuidadas ya que, a veces, y en algunos lugares todavía lo son, a menudo son enviadas a casa con solo un pequeño tazón de plástico y un pequeño árbol de plástico.

Sin sistema de filtración ni espacio para crecer, estos pequeños bebés no tenían muchas posibilidades.

En la década de 1970, el gobierno de los EE. UU. Estableció una conexión entre las tortugas e infecciones Salmonella , especialmente en los niños, y prohibió la venta de tortugas de menos de cuatro pulgadas de largo. El razonamiento detrás de esta prohibición no era que los bebés tortugas llevan más Salmonella que los bebés más grandes, sino que es más probable que los niños manejen tortugas más pequeñas o se los lleven a la boca.

Tristemente, muchas tortugas aún se venden a personas que tienen poca idea de cuánto cuidado requieren las tortugas. Lo que realmente necesitan es esto: tanques grandes, iluminación especial, buena filtración y limpieza regular. Peor aún, a veces se otorgan como premios en ferias y otros eventos. Con demasiada frecuencia, las tortugas acuáticas mueren debido al estrés y la negligencia. A veces, incluso si un nuevo propietario proporciona la atención ideal para una tortuga, el pequeño puede estar tan enfermo para cuando lo consiga que morirá de todos modos.

¿Por qué? Debido a que sufrió tanto estrés debido a la sobrepoblación, el descuido durante el transporte entre vendedores, el cuidado deficiente en las tiendas y en las ferias, la tortuga se puso muy enferma.

Tortugas acuáticas y niños

Las tortugas acuáticas no son mascotas ideales para niños. No son fáciles de cuidar, no son geniales como mascotas, y a menudo albergan bacterias Salmonella , que pueden transmitirse a niños que no comprenden la necesidad de una buena higiene.

Muchos niños no tienen el interés o la capacidad de proporcionar la cantidad de cuidado y limpieza que requiere una tortuga acuática, por lo que los padres deben darse cuenta de que la responsabilidad del cuidado de la mascota recae en ellos cuando sus hijos pierden interés.

Tamaño y período de vida de las tortugas acuáticas

Muchas personas no se dan cuenta de cuán grandes pueden ser las tortugas acuáticas. Los deslizadores de orejas rojas y un par de otras especies de tortugas marinas comúnmente disponibles crecerán a 10-12 pulgadas de largo y por lo tanto requieren recintos correspondientemente grandes. Todas las tortugas tienen el potencial de disfrutar de una vida útil muy larga que puede durar varias décadas, si se cuidan adecuadamente.

Housing Aquatic Turtles

Las tortugas acuáticas requieren una vivienda bastante elaborada. Necesitan exposición regular a la luz ultravioleta (UV), por lo que las bombillas especiales diseñadas para reptiles que producen luz UVA y UVB deben estar en todos los tanques de tortugas. Sin esta luz, pueden sufrir una enfermedad ósea metabólica (síndrome de concha blanda).

Las tortugas acuáticas también son sucias, por lo que sus tanques necesitan limpiezas regulares y, sobre todo, una buena unidad de filtración para ayudar a mantener la calidad del agua. Deben tener agua lo suficientemente profunda para permitir la natación, junto con un lugar para salir del agua para tomar el sol bajo una luz de calor.

Deben mantenerse temperaturas adecuadas del agua y del ambiente en todo momento.

Alimentar a las tortugas acuáticas

A pesar de que las tortugas acuáticas han cambiado a lo largo de los años, no se las recomienda como la única fuente de alimentos. La mayoría de las tortugas acuáticas son omnívoras, aunque sus preferencias para ciertos alimentos pueden cambiar a lo largo de su vida, y ofrecer una variedad de alimentos es la mejor manera de alimentarlos. Las tortugas son comedores desordenados, por lo que, por regla general, alimentar a las tortugas acuáticas en un contenedor separado del tanque de su casa permitirá contener el desorden asociado con la alimentación. También permite a los propietarios controlar el consumo de alimentos de cada tortuga cuando viven juntas varias tortugas.

¿Las tortugas acuáticas son buenas mascotas?

Habiendo dicho todo esto, hay ventajas. Con la persona adecuada y el compromiso adecuado, las tortugas son mascotas hermosas, fascinantes y agradables.

Los primeros pasos para una buena posesión de las tortugas acuáticas son investigar las especies disponibles y el cuidado requerido de cada especie. Si bien los principios básicos del cuidado de las tortugas acuáticas son similares para todas las especies, los propietarios potenciales deben revisar los detalles específicos sobre la vivienda y la alimentación de las especies particulares que desean antes de comprarlas.

Para los principiantes, se recomiendan las especies más resistentes de las tortugas acuáticas, como los deslizadores de orejas rojas, los cooters, el barro y las tortugas almizcleras. Tenga en cuenta que los sliders y cooters alcanzarán una longitud madura de más de 12 pulgadas, mientras que las de barro y almizcle son de aproximadamente la mitad de ese tamaño. Mapa y tortugas pintadas, así como algunas de las especies menos comunes, son un poco menos resistentes que las mascotas. Las tortugas de caparazón blando y mordedura tienen la reputación de ser grandes, agresivas y generalmente más difíciles de cuidar, lo que significa que no son buenas opciones para los principiantes.

Más allá de proporcionar un ambiente y una dieta adecuados para las tortugas acuáticas, no necesitan mucha atención, aunque la interacción regular puede resultar en una tortuga dócil y sociable, especialmente con las tortugas de mapa. En cualquier caso, son encantadores y si se cuidan adecuadamente, deben proporcionar años de disfrute.

Editado por Adrienne Kruzer, RVT