8 Preguntas comunes sobre ratones ciervos

El ratón de venado puede ser lindo, pero puede ser mortal. Thomas Kitchin & Victoria Hurst / First Light / Getty Images

Tan lindo como parece ser, el ratón de venado ( Peromyscus maniculatus ) puede ser una criatura muy mortal. Como portador de Hantavirus, este ratón puede ser considerado responsable de graves enfermedades humanas e incluso la muerte, incluidas tres muertes en Yosemite Park en 2012.

¿Cómo se ve el Deer Mouse?

Con grandes ojos y prominentes orejas en forma de hoja, el ratón de venado es una criatura engañosamente linda. Su cabeza y cuerpo miden alrededor de 2 a 3 pulgadas de largo, y su cola es tan larga como su cuerpo.

¿Por qué se lo llama ratón de ciervo?

Porque se asemeja a un ciervo muy pequeño: la parte superior del ratón es gris a marrón rojizo, su vientre y las patas son blancas, y su cola tiene dos colores: oscuro en la parte superior y blanco en los lados y abajo.

¿Dónde viven los ratones venados?

Aunque el ratón de venado prefiere bosques y áreas rurales, también tendrá su hogar en áreas / ciudades urbanas. Puede vivir en cualquier lugar donde se encuentre refugio oculto y comida cercana, como en madrigueras subterráneas, montones de matorrales y áreas cubiertas de malezas; debajo de troncos, tocones o rocas; en guaridas abandonadas de otros animales y en las cavidades naturales de los árboles.

Si los ratones ciervos son tan lindos y generalmente viven en el bosque, ¿por qué son un problema?

Este roedor de aspecto lindo es el principal portador de hantavirus en los Estados Unidos. Hantavirus se transmite principalmente mediante la inhalación de aire contaminado y mediante el contacto con la orina del ratón, las heces y la saliva de roedores infectados.

Entonces, ¿por qué Hantavirus es tan malo?

Desde que se reconoció por primera vez en 1993, más de la mitad de las personas que han sido diagnosticadas con el Síndrome Pulmonar por Hantavirus (SPH) han muerto a causa de la enfermedad. Y todavía no hay cura reconocida. Durante el verano de 2012, ocho personas contrajeron la enfermedad en el Parque Nacional Yosemite, tres de los cuales murieron a principios del otoño.

¿Es el ratón de ciervo el único ratón que causa la enfermedad?

No, Hantavirus también es portado por:

  • El ratón de patas blancas, que se parece mucho al ratón ciervo, se encuentra en muchas áreas de EE. UU., Incluida la costa este desde el sur hasta el sur de Nueva Inglaterra, la Medio oeste y el oeste, así como México. Al igual que el ratón de venado, este ratón prefiere refugio oculto, pero también vivirá en áreas abiertas.
  • La rata de algodón: con una cabeza y un cuerpo que miden de 5 a 7 pulgadas de largo y su cola agrega otras 3 a 4 pulgadas, este roedor es mucho más grande que el ratón de venado. En los Estados Unidos, esta rata se encuentra principalmente en los estados del sureste, y prefiere vivir en áreas cubiertas de malezas, arbustos o hierba alta.
  • La rata de arroz: aunque es más pequeña que la rata de algodón, la rata de arroz es aún más grande que el ratón de venado. Como su nombre indica, esta rata semiacuática prefiere áreas como las de los arrozales: húmedas y pantanosas. En los Estados Unidos, se encuentra principalmente en el sureste.

Entonces, ¿qué puedo hacer para prevenir el Hantavirus?

Lo más importante que puede hacer para evitar la infección por hantavirus es evitar el contacto con estos ratones, las áreas en las que se conocen y las áreas donde las infestaciones están o han estado presentes.

Además, puede tomar medidas para prevenir roedores en su hogar y sus alrededores:

  • Elimine o minimice el contacto con roedores en su hogar, lugar de trabajo o campamento.
  • Selle los huecos y espacios en su casa o garaje.
  • Coloque trampas dentro y alrededor de su casa para disminuir la infestación de roedores.
  • Limpie la basura y las pilas donde a los roedores les gusta vivir y criar.
  • Limpie y / o guarde los alimentos expuestos para que sean menos atractivos y menos accesibles para los roedores (y otras plagas).

¿Cómo se controlan los ratones de los ciervos?

Algunos métodos estándar de control de roedores también funcionarán contra estos ratones, pero la mejor defensa contra estos roedores transmisores de virus es una buena defensa, como se detalla en Roedores Transmit Hantavirus y 10 Términos Común de Control de Plagas.